Se volverá a reeditar KUNI.


Kuni-LookinForAction

Se vuelven a lanzar los discos que Soto hizo con KUNI, ‘Looking For Action’, con un lanzamiento japonés limitado que presenta 2 Bonus Tracks, y su álbum debut ‘Masque’ que se volverá a publicar el 13 de junio.
 
Order with confidence from CD Japan:

http://www.cdjapan.co.jp/detailview.html?KEY=UPCY-9805 (Looking For Action)
http://www.cdjapan.co.jp/detailview.html?KEY=UICY-94691 (Masque)

JAMES CHRISTIAN “Craving” 2018 (Frontiers Music) Review.

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descargaLos espacios de espera parecen haberse reducido a la hora de recibir material nuevo de parte de James Christian. Con HOUSE OF LORDS lleva años cumpliendo con la agenda de forma agilizada, una media de entre dos o tres años desde 2004. Su carrera en solitario, estrenada en 1994, no pudo comenzar de mejor forma, un Rude Awakening que supo a gloria. Nueve años después llegó su continuación Meet The Man, algo menos acertado que su precursor pero de buen sabor. Lay It All On Me en 2013, rescató la carrera en solista de este prolífico personaje, sin aportar mucha novedad, en un puñado de temas aceptables. En pleno 2018 vuelve a la carga, en un veinte de Mayo aún por llegar, con Craving. Rodeado, como suele ser habitual por James, de un elenco de músicos y compositores que dejan su impronta pareja a la labor del propio artista.

En primer lugar me ha llamado la atención la producción, de corte muy moderno y, viendo el nombre de Cliff Magnes en los créditos (icono del AOR en su esplendor, a día de hoy convertido en un facturador de temas con gancho para el grosor de estrellas adolescentes como AVRIL LAVIGNE, KELLY CLARKSON o incluso el último disco de la esposa de Christian, Robin Beck, que parecía más un ejercicio de composición a lo Peter Pan para la diva), entre otros, lo cual me hacía presagiar que la labor elegante de James iba a quedar en un segundo plano. Verdad a medias.

Otro tema, lógico, es que nuestro protagonista ya no posee el poderío vocal de antaño. Nunca me cansaré de decir que el tiempo pasa para todos inexorablemente, lo cual no es óbice para no presentar otras texturas, en manos de la madurez y la pericia, que puedan mantener con firmeza su legado. Y es en este punto donde veo el desequilibrio agrupado de todo lo expuesto: algunos temas quieren sonar tan modernos que pierden alma en composición y ofrenda mediática, siendo rellenados con una voz más pálida, menos elegante y con menor genio y figura en trazos generales, resultando un producto ligero que no hace justicia a la idea de la que partía.

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Mucha palabrería así que sometamos a análisis el disco.
Heaven Is A Place On Hell comienza con unos golpes de piano que me recuerdan a la banda sonora de Misión Imposible. Golpes que caen secos sobre acústicas que otorgan una sensación, en unión, de cierto lamento místico, sobre todo al estar mecidas por unos coros algo angelizados, cercanos al gregoriano. La cadencia de la voz principal me suena al Party Like A Rockstar de STRUM UND DRANG (¿?) en ciertos compases, cayendo en un estribillo enérgico, respetable.

Wild Boys, con la participación de Tommy Denander y su aséptica concepción de enredar temas directos, agrada en las partes necesarias, relegando a anodinas otras secciones de lucimiento superfluo. Un tema al que realmente, no sé si le falta o le sobra, pero que de buen seguro podría dar más de sí. Me quedo frío.

Craving fue el primer single elegido para presentarnos este álbum. Todos los instrumentos corren a cargo de Cliff Magness, exceptuando la batería de Josh Freese (G´N´R, THE OFFSPRING). Compositivamente es un escaparate de la generalidad que aborda Magness en la actualidad, con todos los elementos de predicción de estos temas y que suelen resultar intrascendentes en los circuitos más rockeros, pero que, dentro de la familiaridad que entregan a millones de teenagers, son correspondidos con inmediata adoración de canal YouTube. No digo que sea malo, quizás curioso escuchar en la voz de Christian una canción tan radiofónicamente coreable para un público que no conocerá de su dilatada carrera. De hecho es uno de los temas que más me ha gustado, donde todo está detalladamente trabajado pero en el que no puedo evitar hacer un karaoke mental con la voz de la ex esposa del frontman de NICKELBACK.

Jesus Wept es puro AOR atemporal. Sobresaliente en todos sus aspectos y con cierto embrujo SURVIVOR. Alessandro Del Vecchio a los teclados y Pete Alpenborg (DARK AGES) al bajo y guitarras de este cañonazo de melodías.
Noto diferencias en el tratamiento de la producción, de la batería principalmente, a lo largo del trabajo, resultando poco homogéneo el sonido en concepto. Supongo que lo que causa esta percepción será la partición en labores de producción que recae en manos del propio artista, el omnipresente Del Vecchio, Cliff Magness, Pete Alpenborg y Daniel Volpe.

World Of Possibilities nace como una oda romántica, acústica, con presencia fuerte del bajo, al estilo elegante de KING OF HEARTS. De hecho no me cuesta nada imaginar sus líneas vocales en la excelente garganta de Tommy Funderburck. Preciosa.
Sidewinder enlaza con la tradición HOUSE OF LORDS de sus primeros redondos. Desenfadada pero descafeinada, sin redondear un estribillo que demandaba más Hard Rock. Guitarras, bajos y teclados lanzados mayormente a la cara por Denander, con insuficiencia para golpearnos y noquear.

I Won´t Cry de leve corte Blues entretiene pero no pasa de ahí. Nuevamente Tommy monopoliza la sección instrumental, de altura eso sí.
If There´s A God más pastoral, con cierto débito a grupos como AMERICA en las cándidas voces y su colchón de acústicas cristalinas a medio camino del Folk y Country sin complicaciones.

Love Is The Answer de guitarras más presentes en sus estrofas, deja margen a que el vocalista juegue con diferentes armonías a capela, para enlazar un estribillo que, entre palmadas, oferta Góspel al servicio del AOR. Entretenido.

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Black Wasn´t Black se desmarca con potencia, más al estilo de su banda madre en la actualidad. Culpa de ello tendrán las guitarras de su compañero Jimi Bell, acostumbrado de sobra a este sonido y regalando un solo nada despreciable. La canción en sí no arroja mucha novedad, evidenciando que la voz de este mito adolece de la garra que poseía.
Amen cierra este trabajo de forma distinguida. Con belleza en sus arreglos, sin renunciar a la infinidad de recursos tecnológicos y demostrando que JAMES CHRISTIAN aún puede hacernos estremecer con temas de sosiego galante y composición madura. Un refugio de fe meditativa.

Grande el elenco de escritores musicales y su exitosa contribución a la causa: Tommy Denander (RADIOACTIVE, MICHAEL JACKSON, FERGIE FREDERIKSEN, IMPERA), Chris Pelcer (PETER CETERA, VAN ZANT, ROBIN BECK), Jimi Bell (HOUSE OF LORDS), Clif Magness (CELINE DION, STEVE PERRY, JACK WAGNER, JULIO IGLESIAS (¡!!!!!)) Alessandro Del Vecchio (JORN, VOODOO CIRCLE, HARDLINE, EDGE OF FOREVER), Richard Hymas (THE STOP, BEN WATERS), Charlie Mason (MILEY CIRUS, SARAH CONNOR, ROBIN BECK) y Jeff Kent, tristemente desaparecido, y autor unido a la familia LORDS – BECK – CHRISTIAN. Billy Seidman colabora con las acústicas complementarias a las de Christian.

Sin andarnos por las ramas para resumir este disco, debo decir que encuentra su momento como música de fondo para acompañar tareas cotidianas sin ánimo de agitación, pero que en el tú a tú íntimo, regala reposo sensorial de trazos minimalistas en selectos temas ambientales.

60%

Jesús Alijo Lux

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ISSA “Run With The Pack” 2018 (Frontiers Music) Review.

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292329La noruega, Issa Oversveen más conocida como ISSA, lanza su quinto disco en estudio “Run With The Pack”. En esta ocasión contará para la alineación nuevamente con un elenco italiano, como ya hiciera en Can´t Stop (2012). Repite Alessandro del Vecchio que hará las mezclas, producción y teclados del disco, y la incorporación del excelente guitarrista de progresivo, Simone Mularoni de la banda italiana DGM. En la parte rítmica tenemos a dos músicos menos populares como son: Andrea ToWer Torricini (Vision Divine), al bajo y Marco Di Salvia (Kee of Hearts), a la batería.

También cuenta con una colaboración excepcional, el cantante y batería Deen Castronovo (Revolution Saints, ex-Journey) para hacer un dueto en el tema “Sacrifice Me”. 

Han pasado tres años desde su último trabajo y este Run With The Pack es una extensión de sus discos anteriores, sin grandes sobresaltos, ni sorpresas, en una línea muy similar a Crossfire o The Storm, por ejemplo.

El disco contiene once cortes y comienza con fuerza, con la enérgica, Am I Losin’ You, algo azucarada y unos teclados muy psicodélicos, pero dan como resultado un tema curioso.  Otro corte a tener en cuenta, Run With The Pack coescrita por Del Vecchio con un estribillo muy coreable y unas guitarras muy potentes, aquí tiene su oportunidad de lucimiento, Mularoni.

Sacrifice Me es la joya de la corona, como en su día hiciera con Steve Overland para su disco anterior, Issa se acompaña nuevamente de una gran figura del rock que le dé algo de lustre al trabajo, en este caso, es Mr Deen Castronovo. Que se puede decir que no sepáis ya de él, un cantante como la copa de un pino, con una sensibilidad y una fuerza que ponen los pelos de punta a cualquiera que le escuche, sin ser una obra maestra, este es el tema más emocionante del disco.5A8DC4B4-issa-to-release-run-with-the-pack-album-in-april-come-back-again-video-streami

How Long, aún mantiene algo de frescura, un estribillo muy melódico y pegadizo, bastante aceptable. Pero a partir de aquí, ya se me empieza a atragantar el disco, bajamos mucho las revoluciones, medios tiempos sin demasiada chicha como  The Sound Of Yesterday, que con los arreglos de teclados y la guitarra que le aporta algo de dureza  lo deja algo más pasable. Lo mismo ocurre con Come Back Again Now.

Siguen una balada detrás de otra, Talk To Your Heart, Bittersweet donde Mularoni intenta sacarnos de nuestro sopor, sin mucho éxito.

Closer To You, algo más de brío para este tema, que tampoco sirve para recuperarnos del todo.

Bajamos de ritmo nuevamente con Irreplaceable y para cerrar Everything To Me, la super balada, para el lucimiento de la protagonista y de su poderosa voz, aunque el estilo le pega más a una artista como Celine Dione que a una cantante de rock melódico. Me sobra este tema.

Un disco más de ISSA que no aporta nada nuevo a su carrera, ni al oyente. Si eres muy fan de ella es posible que te guste porque es más de lo mismo, si no, no te dirá gran cosa. Dale una oportunidad, por si acaso este fuera tu disco, en cualquier caso ya me contarás.

65%

Alicia Albertos

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Imperium “Beyond The Stars” 2018. (Aor Heaven) Review.

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650838Imperium es el proyecto en solitario del batería Mika Brushane. Mika ha estado tocando batería y percusión en varias bandas desde 1981 en todos los géneros, desde jazz hasta metal y canciones compuestas para diferentes géneros, y este legado de géneros mixtos se puede escuchar en el sonido IMPERIUM!

Su música es Melodic Rock, con una gran dosis de sensaciones y sonidos de los 80. El proyecto comenzó en 2012 cuando Mika compuso una nueva pista para el nuevo disco de  STRIKE, “We’re back” y se dio cuenta de que había más canciones en él, que necesitaba ser lanzadas. En 2016, el álbum debut de IMPERIUM, “Dreamhunter”, vio la luz en AOR Heaven.

Mika se encarga de escribir las canciones y tocar los parches, bajo,
teclados y coros. Todas las voces y guitarras principales son interpretadas por
varios músicos muy talentosos de la escena rock / metal.

También la post producción del álbum fue manejada por los mejores profesionales, es decir, fue mezclado por Erkka Korhonen (Dark Sarah, Urban Tale, Northern Kings, Ari
Koivunen, Raskasta Joulua) y  por el legendario Mika Jussila (Nightwish, Children of bodom, Stratovarius, HIM, etc.)

La mejor carta de presentación es darlo todo desde el principio, para eso necesitas a Dennis Ward a la voz. Beyond The Stars es perfecta para ello, se presta a esas noches calurosas de música y pasión. Sentimiento vocal para un corte muy AOR.  Es una estrella, como una esfera luminosa de plasma que mantiene su forma gracias a su propia gravedad. Maravilloso! Crash And Burn, sigue la estela, despierta ese revoloteo de estómago, las melodías perfectamente combinadas con una voz muy seria. Es como los trazos que deja un avión tras de si, Miras al cielo y lo ves embobado, dibujando surcos y surcos de melodias.

Sigo viajando por la galaxia de Imperium y me encuentro con Learning How To Fly. El nivel no baja, y me congratulo por ello. El desarrollo del tema me indica que el estribillo va a ser una erupción de sensaciones. Y así es, tiene poder de mando y castigo. Si seguimos así, debería plantearme a finlaes de año que lugar merece. Turno de que mis emociones den un giro sentimental, Spread You Wings, se define como la belleza abosluta sobre lo mortal. Perefectamente enroscada en el Aor absoluto y modernista. Los teclados son como el elixir que tomas antes de morir, rendido en la montaña de su pelvis. Una experiencia sensorial de placer y satisfacción.732485

Ahora regresamos al pasado con Back in ´85, y estoy en posesión de mi verdad, decir que la línea musical no baja, el vocalista, desconozco quien es ecxactamente, con su tono grave dando un punto más rockero, eso sí, sin perder un ápice de melopea. King Of The World, es como me siento yo ante De nuevo Ward. Khymera es lo priemro que viene a la mente. Que forma de dar sentido a la música con sus armonías y buen gusto. Es como una amalgama, una combinación o unión de elementos que tienen características o esencias diferentes. La guitarra en este tema es brutal.

La fiesta no decae, y ya estoy convencido de que es un disco top para mí. All Alone o World On Fire, Suavidad y finura, delicadeza en su sabor, es un pintor dotado de una extraordinaria sensibilidad y refinamiento; movía las manos con sutileza. Aor de muchos kilates. 

Llegando al final de este gran disco, nos encontramos con Just A Dream. Una semi lenta cargada de algunos momentos brillantes, me gusta mucho el trato de la parte rítmica dando mucha versatilidad al corte, de todos modos, es el que me deja más frío de todos. Higher es el punto final para un trabajo bastante apetecible para los demandantes de buen melódico, una pena que el final no aguante el empaque de todo lo anterior, porque hubiera subido más nota, aún así, es un magnífico ejercicio que merece toda vuestra atención. La mía la captó.

87%

viri

 

Michael Schinkel’s Eternal Flame “Smoke On The Mountain” 2018 (ROAR! Rock Of Angles Records) Review.

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Después de los primeros dos álbumes “Desire” (1998 – Point Music & Dreamchaser Records) y “King of the King” (2002) (MTM Music) fue el final de Eternal Flame. Michael Schinkel (cantante y guitarrista) y Helmut Kohlpaintner (teclista, bajista) decidieron trabajar como compositores y productores para otros músicos y bandas y fundaron la compañía “enooma-media musicproduction” en Munich.

Recibieron llamadas, cartas y correos electrónicos de fans, con la solicitud de producir un nuevo álbum de Eternal Flame.

En 2012 Helmut Kohlpaintner y Michael Schinkel discutieron sobre el proyecto y encontraron rápidamente socios para la escritura de letras como Timothy Touchton (conocido por letras como “Go for Gold” de los Juegos Olímpicos en Seúl 1988, “Sail Away” Joe Cocker, así como 11 Top 40 y 3 éxitos top 5). Tambíen han participado otros invitados como Mark Boals (exYngwie Malmsteen y Ring of Fire) y Göran Edman (ex-Yngwie Malmsteen y John Norum). Otros músicos como Thomas Keller (bajo) y Robert Lipp (bajo) de Eternal Flame, así como la el batería Michael Hencky.

Así que tras la pertinente presentación, toca desgranar con mi opinión, lo que estoy oyendo. Lo primero que me llama la atención es su portada totalmente Trilogy de Yngwie, y es que no es para menos, las influencias son claras y concretas. Un disco de metal neoclásico al más puro estilo anteriormente citado y con reminscencias Rainbow o Deep Purple. Hard rock clásico aderazdo con todo lo barroco del genio sueco de las seis cuerdas.

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Una intro, contando un poco la historia de Eternal Flame, abre en forma de Ignition. Ahora el turno es para Mark Boals y Smoke On The Mountain. Riffs asesinos en escalas con ese teclado de fondo tan característico, que no te viene a la mente otra cosa que no sea esa época maravillosa, supongo que ni el propio Yngwie sería capaz de componer ya estas piezas, Boals encima ayuda, y mucho, atmósfera perfecta para andentrarnos en el gusto por la complicación formal, y la abundancia de adornos.

This is my life, es un canto de libertad, dejando el estilo clásico anterior y formando un corte más propio y con unas melodías dignas de resaltar, esplendorosas y brillantes. Uno de los cortes más hard y melódicos. 

Queen Of The Hill es más neo, combinando lo sobrio, y de corte tradicional con acústicas y gritos agudos muy heavies. Algún momento tranquilo y relajado tenemos, como por ejemplo You Can Save Me, sosiego y sonidos complacientes. Lo mejor es la parte instrumental y el duelo de voces con los coros muy de iglesia, todo en perfecta armonía. 

Cabe destacar el tema cantado por Mark Boals, I Believe In This Miracle. Rodeado de un éter atrayente, convertido en estado gaseoso. Estribillo contagioso y eficaz, me encanta las guitarras ornamentadas de Michael, y Helmut haciendo un trabajo excepcional a las teclas y sección rítmica. Toda esa profusión de fondo, que no pasa desapercibida, es lo que recarga de arte barroco esta musicalidad. Alguien que hizo que Yngwie fuera lo que es, es el señor edman, con un disco fabuloso llamado Fire & Ice, y aquí en Got A Rock & Roll Fever, lo demuestra. Un tema muy rockero y lleno de groove, con la portentosidad vocal como estandarte. Vendaval musical y fuera de la línea rítmica de todo lo anterior. Energía en estado puro.943482

El otro corte donde aparece el sueco es Tease My Love. Otra maravilla muy purpeliana con esas teclas recordándotelo y coros profundos, el mástil de Michael haciendo diabluras “Yngwinianas”, si se me permite la expresión. Gran estribllo y estructura sólida.

Un disco muy compacto y que nos hace paliar la pérdida del excéntrico, para la causa, el sueco dios de la guitarra, Yngwie. Hasta tenemos para cerrar un tema instrumental, muy corto, por cierto, llamado Close To The End.

88%

viri

Nuevo año y nuevo disco de Peo Pettersson.


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El cantante / compositor Peo Pettersson (Leviticus, P.A.L) acaba de lanzar su nuevo álbum en solitario “Orbit Of Dream”.

Han colaborado en el álbum nombres como:

 Roger Ljungren PAL

CJ Grimmark NARNIA

Janne Stark Grand Design
Overdrive
Merryweather
Stark och Mountain of Power

Ulf Andersson
Volster
Masquerade

Gabriel Karlsson

 

Perfect Plan “All Rise” 2018 (Frontiers Music) Review.

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186120La primera pregunta después de escuchar las veces requeridas el disco para hacerme una idea de sobre lo que escribir aquí es… ¿Dónde demonios has estado todos estos años Kent Hilli…? ¿Por qué nos has privado de tu voz durante tanto tiempo? Y la respuesta solo nos la podrá dar él, el día que le apetezca contárnoslo. Porque estamos ante otro proyecto de AOR con buenos músicos, el guitarrista Rolf Nordström es fantástico, el teclista, el bajista, en fin, todos suenan muy bien para ser un disco debut.

Pero es que Kent Hilli, el vocalista parece que está jugando en primera división, es tan bueno, que temas aparentemente poco trascendentales, los convierte en joyas musicales, en piezas de orfebrería de enorme valor, basadas en su talento para cantar a un nivel descomunal. La primera vez que supe de él fue en el video de In and out of love y debo decir, que me dejó perplejo, además de su ligero parecido gestual al genio Jimi Jamison y  ese tono de voz absolutamente alucinante. Y claro, cuando marcas una canción como esa en tu agenda, esperas que el resto del disco sea tan asombrosamente bueno… y no es así.

El disco abre con Bad city woman, un tema perfecto para una apertura de disco, el guitarra no deja de hacer arreglos en segundo plano, visualmente muy agradables, y ya empiezas a sospechar que ese vocalista está por encima de la media, lo cual no deja de ser sorprendente (para ser un rookie me refiero). Fuerza su hermosa voz solo cuando es necesario, no quiere ir de estrella del grupo, a pesar que tiene la fuerza suficiente para romper copas de bohemia solo con chillar a su lado. Y cuando llega el tema antes referido In and out of love, el tiempo se para, todo el mundo en el decorado se queda en modo pausa. Como en esas películas donde todo está congelado, excepto el protagonista, que incluso es capaz de tocar las gotas de lluvia que flotan a su alrededor y el señor Hilli, seguramente, sea uno de los culpables, pero no el único… aquí el teclista adorna el tema con tonos azulados para decorar un hermoso cuadro, pero es que la labor de la guitarra es asombrosamente buena, incluso el solo está hecho con la delicadeza con la que la hija peina a su madre octogenaria. Todo raya a un gran nivel, es la tormenta perfecta, esto solo se da cuando los astros se alinean en la galaxia, o cuando los músicos entran en un extraño modo de trance para fabricar un tema tan fantástico.

Stone cold lover tiene una entrada que hubiera firmado el mismísimo Jake E. Lee en cualquiera de sus dos discos con Ozzy, con fuerza, categoría pero con una clase magistral. Otra vez Kent Hilli en gran estado de forma, dirige el partido con la solvencia de un héroe de película de Marvel, los coros, el estribillo, todo está muy bien pensado, planificado y ejecutado. Sin duda estamos ante un disco de AOR que dará que hablar. Gone to far me trae a la mente una multitud de similitudes con Dave Coverdale, cuando era joven y aún tenía voz, el desarrollo del tema está bien, pero el estribillo no está bien resuelto, falta algo más de esa magia que encierran los discos melódicos que te enganchan, sobre todo desde la parte vocal, esa magia a la hora de hacer coros desde la melodía y el buen gusto. Aquí, pues no hay nada de eso.

Con Whats gone around pasa un poco lo mismo con la falta de tono melódico, pero sin embargo, el tema destila power desde todos los lados, te invita a subir el volumen hasta niveles peligrosos para tus tímpanos. El vocalista sigue rayando a gran altura y aquí el guitarrista hace uno de los mejores solos de la noche, además del talento indiscutible del teclista Leif Ehlin para hacer un duelo soberbio, donde yo creo que ejecuta un solo aún más difícil que el que hace la guitarra. 

Llega una de las joyas de la noche… y es que Too Late es una obra de arte llegada al mundo de la música y viene para quedarse. Este tipo de temas tan perfectos, solo se pueden componer desde las lejanas tierras de Asgard, una tarde de ventisca, sentado al lado de un reconfortante fuego, rodeado de jarras de aguamiel. Es tan difícil para la raza humana componer temas tan perfectos, que yo siempre dudo que esto esté al alcance de los mortales. Esto proviene de los mejores tiempos de los legendarios Survivor del Too hot to sleep, el Vital Sings o similares. Me provoca tanta cantidad de adrenalina que me hace tocar una batería imaginaria colocada delante de mí. Por cierto que el sonido del teclado está ejecutado desde los lejanos confines de alguno de los mejores discos de Europe en su época melódica. Tema magistral.

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Y claro tenía que llegar Can´t turn back… esto si no es algún tema desechado del Vital sings de Survivor, poco le falta. De belleza infinita, la cadencia de la guitarra me recuerda a los, para mi legendarios Work of Art, la mejor banda de AOR actual. Pero es tan bueno el tema, que, seguramente, solo por este, ya merecería la pena la compra del disco.

Antiguamente muchos hacíamos cosas así, te comprabas un disco solo por un par de temas que oías en alguna radio y desde luego, que por este tema, me gastaría mi dinero sin escuchar ningún otro tema del disco. Es de una altura insultante, está compuesto desde el más indiscutible talento para fabricar desde la nada algo con tanta majestuosidad. Todo raya a la perfección, el sonido de guitarra, el vocalista que me parece más Jamison que nunca, lo cual, los que conocen mi admiración por el vocalista de Survivor, es todo un elogio.

Francamente admiro a gente que es capaz de tener la capacidad necesaria para componer temas así. Esto es abrir el tarro de las esencias para que se instalen en tu cerebro y parir temas como éste. Lo cierto es que la canción es de una belleza intolerable. Me tiene loco y no paro de oírlo una y otra vez, pero la vida sigue, y el disco también y se acerca Never surrender con aires puramente AOR, ese sonido de guitarra, mientras el teclado en segundo plano, acaricia tu alma y esa voz de este maldito vocalista, al que ya elevo a categoría de vocalista inmortal, seguramente proveniente de alguno de los reinos de la mitología nórdica. Estamos ante otro tema de belleza asombrosa, todo aquí está colocado con la más absoluta precisión de un maestro relojero, pero esto si fuera solo narrativa, debería ser colocado en el estante de la poesía, porque temas como este desnudará tu alma de sensaciones negativas, para llevarte al mágico mundo de los sueños. Poesía en movimiento.

Algo que 1985 no es, pero no porque sea un mal tema, que no lo es, pero que creo que queda algo fuera de la línea general del disco. Algo más Hard, pero no mucho me parece un tema que queda por debajo del nivel excelso de casi todo lo anterior. Eso sí, el guitarrista hace un gran trabajo. What can I do también sigue la senda un poco menos AOR del tono general del disco, pero el estribillo no está mal resuelto, parece (al menos me lo parece a mí) un tema de los que hay que componer para juntar once temas para un disco. No todos los días, uno se levanta con la idea de componer una obra maestra.cat_album_image2__G3B0878_5a81b0af06f2e

Y para cerrar este plan perfecto, un tema Heaven in your eyes que ahora si se han puesto la capa mágica del sonido melódico, cercano a la perfección que han llevado durante casi todo el disco. Aquí sí suena todo perfectamente, el estribillo, el ritmo general del tema, con una ejecución musical impecable, la guitarra especialmente brillante y el maestro Kent Hilli dando clases de canto. En fin que han elegido bien el tema para despedir un debut maravilloso, que han sacudido mi mente más de lo me podía esperar, y han provocado mariposas en el estómago por el ansia que tengo de tener este disco entre mis manos.

Demos la bienvenida a una banda, y a un vocalista que acaba de aterrizar, y que a mí personalmente, me ha enamorado desde la primera escucha. Para mí, ahora mismo está como vocalista entre los grandes del Rock Melódico actual, y eso, amigos míos, no es fácil de conseguir. Recomiendo su compra si quieres pasar largos ratos entretenido con un disco de altura.

90%

Whizard

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Michael Kratz. Interview in English.

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L.M. A pleasure to have you in viriAOR Michael. thank you very much.

M.K. Thank you! The pleasure is all mine!Michael Kratz2

First of all congratulations for that great album that is “Live Your Life”, Tell us a little about your musical beginnings Where did that taste for the AOR come from?

I started playing drums when I was 8 years old in 1980.
In 1985 four of my friends and I started our first real band called Way Up. We were offered a record deal around 1991 but only recorded two songs before we decided to split in 1992.

After that I joined several bands and in 1995 I was asked to join a Danish band called The Donkeys. From that day I was able to make a living as a drummer.

I joined Kandis in 2004 and left the band in 2012. During those eight years we released 6 studio albums which combined sold more than 1 million copies in Denmark.

Since 1995 I have played almost 200 gigs a year as a drummer besides recording my own music and in 2012 I decided to dedicate my time to my own recordings and though I still play drums for other acts my focus remains on my own music.

From the moment you made the decision to become a solist, what has been the greatest challenge that has been presented to you?

Since my early days, I’ve been singing and writing songs. It’s not only the singing that fascinates me but also the creative process and writing the songs.

After so many years behind the drums I came to a point where I wanted to sing my own songs so I stepped away from the drums and up to the front of the stage – something that is very different from being a drummer. Nowhere to hide so now I am the frontman…and I actually found it a little bit difficult in the beginning.

You know, the space behind the drum kit was my comfort zone. Suddenly the only place to hide was behind my guitar and my microphone. But I got used to it and I really love to interact with the audience.  

How was the experience of sharing a studio with musicians like Steve Lukather and Michael Landau?

It was a bless! You know, they are my heroes so the fact that they said yes to record with me just made it all even better.

I was not able to go to L.A. at the time so we sent the session files to both of them.
After a few days I received their parts. It was a very special feeling for us when we added their parts to the songs and began mixing. Another great day 🙂MK14

Well this brings us to another question: What musician (s) would you like to invite to work on your next album?

Haha! I think I will keep that answer to myself for now. But I can tell you that we have already recorded six new songs for my next album and there will be songs featuring some of the same Cats that are featured on Live Your Life + more.

Have you been completely satisfied with the result of “Live your life”? , Would you modify any detail?

Yes, I’m satisfied with the result. Arranging and producing music is all about making choices and choosing the right ideas. I think every new day would bring me new ideas, so if we recorded the same songs in a year from now some parts would probably be different simply because of other ideas on that specific day.

We have spent a long time arranging these songs and there’s quite a few versions of most of them. For me, I think we chose the right ones.

Today many fans of the AOR / West Coast, accuse groups and record labels specialized in this style that they have run out of ideas, that all albums sound the same and only worry about selling … What do you think about it?

They might be right. I think some artists have a bigger attention to the commercial part of songwriting than others. And I think it’s absolutely fair. I mean, still it’s pretty expensive to record a full album and it takes a long time. So to think business into the songwriting and producing processes is a natural thing for most songwriters and not least producers and labels.

In other cases fans are accusing their favorite acts of experimenting too much.
I really believe that most artists try to give their fans what they think they would like to hear. Without fans there will be no one to play for and no music.

In the case of Live Your Life I never focused on the commercial part or reviews during the writing and producing process.

I didn’t want to make a concept album but write songs that came to me and produce them according to how I felt on the day of recording the actual song(s).

The only song on Live Your Life that is written as a concept song is Never Take Us Alive.
Before Kasper (my producer) and I took off to London to do the sessions with the Duran Duran guitarist, Dom Brown, we I decided to write a new song that should be classic 80’s Duran ish. Funky and catchy. So we wrote Never Take Us Alive for the London sessions.

What album has been transcendental in your life? And finally, tell us what is your favorite song of Live Your Live?

Michael Kratz8A lot of albums and artists has influenced me. If I should pick only a few it could be: Blue Desert (Marc Jordan), Airplay (Airplay), Fahrenheit (Toto), All Things Must Pass (George Harrison), Rio (Duran Duran). But there’s so many great artists and albums. It’s really hard to choose just a few.

My favorite song on Live Your Life? It changes almost every day. Today it’s Paradise Lost.

If you wish adding something, this is the moment…

I would like to thank all the fans of AOR / WestCoast music for their support to the genre. Without you we would’nt make music!

Thanks a lot to take your time in to answer us. Always is a pleasure to have a chance to know a little more about you.

Thank you for getting in touch!

Luis Miguel Prada

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