Hotwire «The Story So Far» 1993-2023 (Yellow Muffin Records) Review – English Below


Estamos en una época digna de ser vivida solo por ver a bandas como Hotwire volver a la carga tras 17 años. Para que nos pongamos al día editan un trabajo donde combinan temas de sus 3 larga-duración, además de un tema nuevo para ir abriendo boca. Si se mantiene lo que muestran las imágenes de algún video que corre por la red sobre el concierto de reunión del pasado 31 de octubre de 2022 en Ingolstadt (su ciudad de origen), nos espera un retorno de los buenos. A partir de aquí empezamos el viaje al pasado.

Se abre el portal del tiempo en 1995, los miembros de Bonfire, Hans Ziller y Claus Lessmann, habían acogido bajo su manto a unos chavales de su ciudad, para producirles su primer trabajo. Se llamaría como la banda: «Hotwire». El tema que abría el álbum (que encandiló tanto a Bonfire como a la audiencia) nos recibe: «Crying in the night». Una de las curiosidades de este recopilatorio es que, a pesar de remasterizar, no adultera el sonido original, permite que nos hagamos una idea exacta del sonido que tenían en aquella época. ¡Y vaya si se nota el contraste con el primer tema del álbum! De este primer trabajo sólo descartan tres temas, se deduce que siguen estando muy orgullosos de él. Incluso sobrevive uno de los temas de su primer EP: «Lovin’ Kind». De los descartados me duele que dejen fuera «Is It Love» porque era de mis favoritas, pero imagino que han sido exigencias de duración del recopilatorio.

Pegamos otro salto en el tiempo y el portal nos deja en 1998, cuando el vocalista Michael Werner y el batería Tom Glas (miembros fundadores de la banda) deciden salir del cobijo de sus mentores, y publicar por su cuenta su segundo trabajo: «Face Another Day». El sonido se recrudece, las guitarras suenan más distorsionadas y la voz de Michael pierde el acento nasal. Adquiere un matiz a lo Dokken, al menos en una mitad del disco, porque la otra mitad es mucho más suave, quedando representada por «Waiting For A Sign». Coincido con el criterio que haya llevado a rescatar de su segundo largo «Stay In Motion», «Under Your Skin» y «Once In My Life». No está de más recordar que, con este disco, giraron con bandas como Shakra, Domain o Pretty Maids.

Con las pilas cargadas abrimos el tercer portal, el de 2001. Las presiones crecientes con la fama empiezan a pasar factura cuando la banda se encuentra grabando el EP: «Middle Of Nowhere». Michael Werner sale de la banda y le sustituye Andy Urbeck a las voces. Pero como el trabajo estaba casi acabado, no les parece bien tirar todo por la borda. Así que editan un doble titulado «Middle Of Nowhere / … And Never Surrender!», en el cual se incluyen las sesiones con ambos vocalistas. ¡Una auténtica pieza de coleccionista! Y más teniendo en cuenta que en el actual recopilatorio los temas que pertenecen a esos redondos, «Midnight Romeo» y «Danger Is Calling», han sido regrabados para la ocasión, con un sonido más actual.

Una última parada temporal nos sitúa en 2006, con la formación completada por Andy Urbeck, grabando su último álbum hasta la fecha: «Devil In Disguise», en el que cuentan de nuevo en la producción con Claus Lessmann. Por pequeños que parezcan los cambios, el sonido ha variado totalmente, y el tema incluido en este recopilatorio, «Waterfalls», da buena cuenta de ello. Personalmente, me gusta bastante este trabajo, pero entiendo que no es el sonido clásico de la banda y que por ello dejan fuera temas como «Ride The Night Away» o «Skytrain». Lamentablemente, la banda se rompe del todo sin llegar a presentar este trabajo en directo.

No se vuelve a mencionar nada sobre reunión hasta que en el 20º aniversario de la banda en 2013 se propone una actuación de reunión con prácticamente la totalidad de la banda original. Tras lo cual Yellow Muffin Records tuvo a bien proponerles la idea de hacer un recopilatorio, comprobando el estado de fama de la mítica banda germana, y este trabajo es el resultado de ese esfuerzo. No nos queda otra que abrazarlo con alegría, agradecer a los fundadores Michael Werner y Tom Glas que se hayan vuelto a calzar las botas, arropados por Hans Heid y Mathias «Lemmy» Kiener a las guitarras, y Alexander Schott «Schotti» al bajo. Rescatan un tema de Michael, «Slam!», que recoge el estilo de los Hotwire de antaño, pero renueva en sonido, con un estribillo muy cantable. Si encima lo sitúan abriendo el álbum, debe ser una señal de que vienen a por más. Toca esperar con afán la gira de validación del recopilatorio y la publicación de material nuevo.

80%

Ymir Peiró

ENGLISH:

We are in a time worth living just to see bands like Hotwire return to the fray after 17 years. So that we can catch up, they publish a work where they combine songs from their 3 full-lengths, as well as a new song to whet your appetite. If what the images of a video that runs through the network about the reunion concert on October 31, 2022 in Ingolstadt (their city of origin) show, a good return awaits us. From here we begin the journey to the past.

The portal of time opens in 1995, the members of Bonfire, Hans Ziller and Claus Lessmann, had welcomed some kids from their city under their mantle, to produce their first work for them. It would be called as the band: «Hotwire». The album’s opening track (which wowed both Bonfire and the audience) greets us: «Crying in the night». One of the curiosities of this compilation is that, despite remastering, it does not adulterate the original sound, it allows us to get an exact idea of the sound they had at that time. And boy is the contrast with the first track on the album noticeable! They only discarded three songs from this first album, it can be deduced that they are still very proud of it. Even one of the songs from their first EP survives: «Lovin’ Kind». Of those discarded, it hurts me that they left out «Is It Love» because it was one of my favorites, but I imagine that they have been demands for the duration of the compilation.

We take another jump in time and the portal leaves us in 1998, when the vocalist Michael Werner and the drummer Tom Glas (founding members of the band) decide to leave the shelter of their mentors, and publish their second album on their own: «Face Another Day». The sound intensifies, the guitars sound more distorted and Michael’s voice loses its nasal accent. It takes on a Dokken undertone, at least on one half of the record, because the other half is much softer, being represented by «Waiting For A Sign.» I agree with the criteria that led to the rescue of his second album «Stay In Motion», «Under Your Skin» and «Once In My Life». It is worth remembering that, with this album, they toured with bands like Shakra, Domain or Pretty Maids.

With our batteries charged we open the third portal, that of 2001. The increasing pressures of fame begin to take their toll when the band is recording the EP: «Middle Of Nowhere». Michael Werner leaves the band and Andy Urbeck replaces him on vocals. But since the job was almost done, they don’t think it’s right to throw everything overboard. So they edit a double titled «Middle Of Nowhere / … And Never Surrender!», which includes the sessions with both vocalists. An authentic piece of collector! And more taking into account that in the current compilation the songs that belong to those albums, «Midnight Romeo» and «Danger Is Calling», have been re-recorded for the occasion, with a more current sound.

One last temporary stop places us in 2006, with the lineup completed by Andy Urbeck, recording their last album to date: «Devil In Disguise», in which they have again Claus Lessmann in the production. As small as the changes may seem, the sound has totally changed, and the song included in this compilation, «Waterfalls», gives a good account of it. Personally, I quite like this work, but I understand that it’s not the band’s classic sound and that’s why they leave out songs like «Ride The Night Away» or «Skytrain». Unfortunately, the band breaks up completely without actually presenting this work live.

Nothing about reunion is mentioned again until on the band’s 20th anniversary in 2013 a reunion performance featuring virtually the entirety of the original band is proposed. After which Yellow Muffin Records was kind enough to propose the idea of making a compilation, verifying the fame status of the mythical German band, and this work is the result of that effort. We have no choice but to embrace it with joy, thank the founders Michael Werner and Tom Glas for putting their boots back on, backed by Hans Heid and Mathias «Lemmy» Kiener on guitars, and Alexander Schott «Schotti» on bass. They rescue a song by Michael, «Slam!», which picks up the style of the Hotwire band of yesteryear, but renews its sound, with a very singable chorus. If on top of that they place him opening the album, it must be a sign that they are coming for more. It’s time to wait eagerly for the validation tour of the compilation and the publication of new material.

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