Javi Izkar charla con el líder de una de las banas más en alza de la escena Metal.

Izkar: ¿Qué podemos esperar sobre este nuevo álbum? Háblanos sobre la música.

Theocracy: Si te gustan los otros álbumes de Theocracy, creo que también te gustará Ghost Ship. Tiene todos nuestros puntos fuertes, y ahora todos en la banda están más cómodos en su papel porque hemos estado juntos por mucho tiempo. Grandes riffs, grandes coros, grandes melodías y  memorables, solos creativos, momentos orquestales … Creo que Ghost Ship tiene todas las marcas de Theocracy.

¿Sientes grandes diferencias entre “Ghost Ship” y tus lanzamientos anteriores?

 No hay grandes diferencias, pero Ghost Ship es tal vez un poco más eficiente. Creo que es un álbum muy enfocado; No hay tantas canciones largas como en nuestros otros álbumes, y es muy potente y directo. Eso no fue una dirección intencional, así fue como salió. De hecho, este fue probablemente el álbum menos “planeado” de todos ellos. Acabo de escribir canciones sin ningún gran plan o idea de lo que sería al final, y una vez que teníamos 10 buenas canciones, salió el álbum!

Tu música es una combinación de diferentes géneros, pero siempre he sentido una gran Influencia de bandas europeas, como Helloween o Blind Guardian, ¿Es así?

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Eso es definitivamente correcto. Tenemos muchas influencias diferentes, y el Power Metal europeo es uno de ellos con seguridad. Edguy, Sonata Arctica, Nightwish, Blind Guardian, las bandas con grandes compositores y memorables melodías realmente tuvieron un gran impacto en mí.

¿Cuándo comenzó el proceso de composición de canciones? Tu último álbum de estudio con nuevas canciones fue lanzado en 2011.

 Comencé a escribir en 2012. Es difícil de recordar exactamente, ya que tomamos un descanso para trabajar en el primer álbum remix, pero algunas de las primeras canciones fueron escritas en ese entonces, y el resto fue un proceso continuo en los próximos años. Ojalá fuera un compositor más rápido, pero me gusta darle tiempo suficiente para asegurarme de que todo fluya bien, y lleva algún tiempo. Y las canciones largas siempre se llevan un tiempo por ejemplo “Easter” se llevó dos o tres años para escribirla. 

El álbum fue producido por ti, ¿cuántas semanas fueron necesarias para el proceso de grabación / mezcla?

Grabamos las baterías a mediados de marzo de 2016, y masterizamos el 18 de julio, por lo que todos los instrumentos fueron grabados durante ese período, al igual que el proceso de mezcla. Pero grabé la mayoría de las voces antes de ese tiempo, porque tuvimos que trabajar un poco hacia atrás para este álbum debido a nuestros horarios. Por lo tanto, es difícil decir exactamente cuánto tiempo llevó, porque pasé un tiempo muy largo con la voz esta vez, para obtener los mejores resultados.

 En noviembre visitastéis Europa durante algunos días. ¿Tienes más conciertos en otros continentes?

Sólo aquí en los Estados Unidos. La gira europea fue genial, fue nuestra mayor y más exitosa hasta ahora, y tuvimos un gran concierto en Atlanta este fin de semana, así que fue muy divertido. Esperamos anunciar más espectáculos para 2017, así que vamos a ver qué pasa!

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“Ghost Ship” también será lanzado en Japón, ¿Cómo trabajas allí? ¿Es un mercado importante para la banda?

Para ser honesto, no realmente hasta ahora. Hemos conseguido un acuerdo japonés para cada álbum, por lo que estamos muy agradecidos de que los álbumes hayan salido por ahí, pero no estoy seguro de lo populares que somos en Japón todavía. Espero que algún día podamos visitar y tocar algunos espectáculos allí! La esposa de nuestro webmaster es japonesa, y ha visitado muchas veces y nos ha contado grandes cosas.

 La portada se ve muy bien, fue realizada por Felipe Machado (BG, Gamma Ray, I.Earth). ¿Prestas especial atención a la parte visual de la banda?.

Sí, definitivamente. Los fans de la banda esperan un cierto nivel de calidad, y eso se extiende a cada faceta de un lanzamiento. Pasamos un montón de tiempo y vamos hacia atrás y hacia adelante con los diseñadores para asegurarnos de que la portada, el diseño, las fuentes, el papel y todo sea tan bueno como pueda ser. Sé que la gente no está tan en los medios físicos como solía ser, pero siempre pienso que hace que una banda se vea mal cuando el diseño del folleto parece barato o hay errores tipográficos en las letras. Así que es importante para nosotros hacerlo bien. Todo el paquete es muy importante para la presentación.

Has grabado el videoclip oficial “Ghost Ship”, fue difícil para ti elegir sólo un tema para usarlo como single?

No, sabía que incluso cuando escribiera esa canción sería el primer vídeo. Esa intro era tan inmediata y tan Metal, y con el estribillo y el tema, era una obviedad. Sigue yendo y viniendo: la popularidad del vídeo nos ha hecho volar. Esperamos tener un par de singles y vídeos de este álbum , el primero ha funcionado tan bien, esperamos que Ghost Ship tenga una larga vida.

 El álbum será lanzado también en vinilo, ¿eres también coleccionista?

Bueno, sólo para fines de colección, no hay nada como vinilo para la portada y el factor de recaudación, y tengo algunos de mis álbumes favoritos enmarcados porque las portadas se ven tan frescas en la pared! Pero en realidad no escucho vinilo.

¿Cuáles son tus expectativas con este nuevo disco?

Sólo espero que la gente siga escuchándolo y que aliente a la gente. Ya hemos escuchado grandes historias sobre cuánto significan las canciones para las personas, y cómo han hecho una diferencia en la vida de las personas, y eso es realmente es lo más increíble que podríamos pedir. Espero que la gente continúe disfrutando y cavando en las canciones; La reacción hasta ahora ha sido increíble.

Últimas palabras para tus fans españoles …

Gracias por el apoyo, por escuchar y por hacernos esta entrevista. Espero que sigan disfrutando de Ghost Ship, y espero que podamos tocar allí y conocernos en persona algún día!

Entrevista: Javi Izkar.

Traducción: Viri

English :

 1 – What can we expect in this new album? Talking about the music

If you like the other Theocracy albums, I think you will like Ghost Ship as well.  It has all of our strengths, but now everyone in the band is more comfortable in his role because we’ve been together so long.  Heavy riffs, big choirs, huge melodies and memorable choruses, creative solos, orchestral moments…I think Ghost Ship has all the Theocracy trademarks.

2 – Do you feel big differences between “Ghost Ship” & your previous releases?

Not big differences, but Ghost Ship is maybe a little more streamlined.  I think it’s a very focused album; there aren’t as many long songs as on our other albums, and it’s very powerful and direct.  That wasn’t an intentional direction, that’s just how it came out.  In fact, this was probably the least “planned out” album of all of them.  I just wrote songs without any big plan or idea what it would be like in the end, and once we had 10 good songs, that was the album!

3- Your music is a combination of different genres but I have always felt a big influence coming from the European bands, like Helloween or Blind Guardian, am I wrong?

That’s definitely correct.  We have a lot of different influences, and European Power Metal is one of them for sure.  Edguy, Sonata Arctica, Nightwish, Blind Guardian—the bands with great songwriters and memorable melodies really had a big impact on me.

4- When did you start the songwriting process? Your last studio album with new songs was released back in 2011.

I probably started writing in 2012.  It’s hard to remember exactly, since we took a break to work on the first album remix, but some of the first songs were written back then, and the rest was an ongoing process over those next few years.  I wish I was a faster writer, but I like to give it plenty of time to make sure everything flows well, and that takes some time.  And the long songs always take awhile.  “Easter” for example took two or three years to write.  Not writing non-stop, of course, but working on it and coming back to it.

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5- The album was produced by you, how many weeks were necessary for the recoding/mixing process?

We recorded the drums in mid-March of 2016, and mastered July 18, so all the instruments were recorded during that period, and so was the mixing process.  But I recorded most of the vocals before that time, because we had to work somewhat backwards for this album because of our schedules.  So it’s hard to say exactly how long it took, because I spent a very long time on the vocals this time, to get the absolute best performances I could.

6 – In November you will tour in Europe for some days. Have you additional shows in other continents?

Only here in the U.S.  The European tour was great—it was our biggest and most successful one so far, and we had a great album release show in Atlanta this weekend, so that was a lot of fun.  We hope to announce more shows for 2017, so we’ll see what happens!

7 – “Ghost Ship” will be also released in Japan, How do you work there? Is an important market for the band?

To be honest, not really so far.  We’ve gotten a Japanese deal for each album, so we’re very thankful that the albums have come out there, but I’m not sure how popular we are in Japan yet.  I hope someday we can visit and play some shows there! Our webmaster’s wife is Japanese, and he’s visited many times and told us great things.

8- Cover artwork looks great, it was done by Felipe Machado (BG,Gamma Ray, I.Earth) Do you give a special attention for the visual part in the band.

Yes, definitely.  Theocracy fans expect a certain level of quality, and that extends to every facet of a release.  We spend a ton of time and go back-and-forth with the designers to make sure the artwork, the layout, the fonts, the paper and everything is as good as it can be.  I know people aren’t as into physical media as they used to be, but I always think it makes a band look bad when the booklet design looks cheap or thrown together, and there are typos in the lyrics.  So it’s important to us to get it right.  The whole package is very important for the presentation.

9 – You have recorded official video clip“Ghost Ship”, was hard for you to choose just one track to use it as single?

No, I knew even when I wrote that song it would be the first video.  That intro was just so immediate and so Metal, and with the chorus and the theme, it was a no-brainer.  It just keeps going and going—the popularity of the video has really blown us away.  We hope to have a couple more singles and videos from this album—the first one has worked so well, we hope Ghost Ship will have a long life.

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10- The album will be release also on vinyl, are you also collector?

Well, only for display purposes—there’s nothing like vinyl for the artwork and the collectability factor, and I have some of my favorite albums framed because the covers look so cool on the wall!  But I don’t actually listen to vinyl myself.

11 – Which are your expectations with this new album?

I just hope people continue to listen to it and that it encourages people.  We’ve already heard great stories about how much the songs mean to people, and how they’ve made a difference in peoples’ lives, and that is really the most amazing thing we could ask for.  I hope people continue to enjoy it and dig into the songs; the reaction so far has been amazing.

12- Last words for your Spanish fans…..

Thank you for the support, for listening, and for checking out this interview!  I hope you continue to enjoy Ghost Ship, and I hope we get to play there and meet you in person someday!