Withem “The Unforgiving Road” 2016 (Frontiers Records) Review.


descargaDe la mano de Frontiers nos llega Withem desde la fría Noruega, el cuarteto está formado por Ole Aleksander Wagenius a la voz, Frank Nordeng Røe batería, Øyvind Voldmo Larsen guitarra y Miguel Pereiraal bajo.

La banda se formó en 2011 y tras un álbum debut en 2013 titulado “The Point Of You” nos presentan este “The Unforgiving Road”.

Withem beben de los sonidos progresivos y melódicos de bandas como Pagan´s Mind, Circus Maximus, Dream Theater y en menor medida de Symphony X.

El sonido de la banda es cristalino apreciándose claramente toda la instrumentación y la voz de Ole destaca sobremanera con una clara influencia de Circus Maximus lo cual no es malo.

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Los temas ofrecen muchas variantes de tempos que los hacen realmente entretenidos a la hora de escuchar el álbum y ofrecen una buena sección de arreglos tanto instrumentales como vocales.

Withem llegan para abrirse un hueco en esta poblada escena merece la pena darles una oportunidad y al menos he disfrutado escuchando el álbum y sin ser una banda que vaya a abrir nuevos caminos musicales, cumplen bien su función.

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Withem – Arrhythmia (Official Audio)

 https://www.youtube.com/watch?v=kIDUA9lS4L4

Javi Izkar

VEGA “Who We Are” 2016 (Frontiers records). Review.


VEGA_wwa_COVERSeguramente tardaremos tiempo en superar el año 2014 por la cantidad de buenos lanzamientos de Rock Melódico y AOR. Ese año, recuerdo fue realmente difícil decantarse por cual había sido el disco del año. Fue cuando salió el tercer álbum de esta gente llamado Shotgun Messiah y aunque no he tenido tiempo de oírlo muchas más veces, si se me vienen a la mente temas de un nivel altísimo como Ballad of the broken hearte, o el dueto que se marcan con Joe Elliot de Def Leppard. Era un disco sobresaliente y como tal lo calificamos aquí. La cuestión es saber si después de esa obra tan brillante, serían capaces de mantener el nivel. Y a mi juicio lo han conseguido… Básicamente porque las composiciones de los hermanos Martin, Tom a las guitarras y James a los teclados son realmente buenas. Son conocidos por componer a una gran variedad de grupos de la gente de Frontiers, y sus temas por lo general son perlas de buen gusto desde el AOR que se fabrica en las islas británicas. Además a los que como yo, valoramos mucho el contar con un buen vocalista, el gran Nick Workman es una apuesta sobre seguro. Me encanta su tono de voz. Cuando oigo cualquier disco de esta banda, me veo a mi mismo como a Leonardo Di Caprio del Lobo de Wall Street, con el puro en la mano, la copa de Whisky en la otra, disfrutando de la vida y sobre todo del momento. La música que canta este tío y yo… Existen pocos placeres en la vida tan simples como escuchar un buen disco desde la más lejana de las tranquilidades, solo, sin hacer nada reseñable, como es prestar tu atención a tipos como Workman metiéndose en tu cerebro.

Si eres de los que leen las reviews en vertical, sin prestar demasiada atención a lo que aquí se escribe, te resumiré el disco y así puedes irte a tu Facebook, o a leer el Marca… El disco es absolutamente acojonante. Rock melódico de muchos quilates, buenas composiciones, de factura impecable, por obra y gracia de grandes músicos que gracias a Dios se dedican al Rock Melódico y no a reparar calderas. Y el vocalista posiblemente de los 5 mejores del panorama mundial actual del AOR. Espero que el resumen te haya gustado. Vete a comprarlo sin más demora… fin.

Si prefieres quedarte a leer detalles un poco más complejos, sigue leyendo…

Explode abre el cuarto disco de esta fantástica banda, y las marcadas señas de identidad con respecto a los tres discos anteriores saltan a la palestra. Sabes que son ellos, no solo por el vocalista, sino porque han conseguido crear un sello, una identidad, que les dotan de un estilo propio al gusto del consumidor. Si os digo que es una de las bandas que más me gustan de la actualidad, no os exagero. Para llegar a su nivel musical, hay que pasar millones de horas dentro de una habitación practicando contra ti mismo. El nivel que exhiben tanto las guitarras, como el bajista (merece un aparte de como sujeta los temas este tipo) la batería, y sobre todo este maldito vocalista… que buenísimo es este tipo. Este tema en particular con teclados al fondo del pasillo, casi ni estan, la guitarra que parece la banda sonora de cualquier película de carreras de coches, y dejan el papel principal al señor Workman para parir un tema de los que enamoran… esas guitarras… joder, siento ser mal hablado, pero despiertan mis endorfinas oír temas como este. El solo de guitarra magnifico… miro mi vaso de whisky y sigo disfrutando el momento…

We got it all, otro tema robusto, con músculo, desde lo más recóndito de aquellos rincones del cerebro donde se esconde el talento, estos chicos han creado un tema que a mí personalmente me transportan a lugares mágicos, a esos momentos de bienestar absoluto donde prestar mi atención a temas como este, y dejar de lado todas mis preocupaciones cotidianas, que son muchas por cierto. El estribillo, brillante, las guitarras con una elegancia y clase exquisita…  en fin, lo que decimos a menudo, que ciertos artistas no deberían abandonar el traje y la corbata ni cuando duermen.  Every Little moster es la canción llena de luz y energía que casi todo disco tiene. El bajo gobierna todo junto a la batería, la guitarra en segundo plano y el vocalista llevando la voz cantante (LOL). El estribillo es tan bueno que empezarás a cantarlo y ya no se te irá en todo el día… a mí me ha pasado. Lo llevaba en el coche de empresa en el que me tiro horas,  y seguramente habré oído este tema 18 veces. Me parece magnífico. De los mejores en lo que va de año, sin duda.

Nothing is forever formato medio tiempo para abrazar a la persona que más quieres, para emocionarte viendo vídeos de hace años de tus seres queridos… es la canción ideal. Otro estribillo majestuosamente bien montado, y querría que se parara el mundo al oír cosas tan bellas, tan lúcidas, tan bien hechas. Temas compuestos desde lo más hondo de nuestros corazones, y solo desde allí debe escucharse. Tema perfecto para reunirte con tu melancolía, al oírlo, puedo ver la sonrisa mi padre al que no veo desde hace 16 años, puedo ver mis años felices alrededor de una pelota, y a mis amigos con los que compartí mi infancia y que ya no veo, ni se de ellos… todos tenemos esas imágenes en nuestro interior… con temas como este seguro que vuelven a tu mente, y lo mejor es que al hacerlo, lo celebrarás con una sonrisa emocionada y alguna lágrima en tus ojos… nada es para siempre, como bien nos dicen…

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White flag otra vez montados sobre la clase más absoluta, por momentos rayan la perfección. En su disco anterior me daban reminiscencias de U2 en algún tema y aquí no puedo evitar entrar en comparaciones otra vez. Me da que como a mí, les encanta el grupo irlandés. Cuanta clase, madre mía. El juego de teclas más guitarra es simplemente delicioso. Como colofón, el vocalista sube dos tonos para conseguir llegar a unos registros, que si tratara de emularle, llegaría al trabajo con afonía severa. Qué difícil es cantar como lo hace Nick Workman, y tengo la impresión que a él le cuesta el mismo esfuerzo a mi calentar un vaso de leche en un microondas. Justo como en For our sins el siguiente tema donde consigue unos registros escalofriantes, en un tono alto, bello, exquisito, y unas guitarras que atraparán tu cerebro con toneladas de buen gusto musical. Resulta muy difícil abstraerse de tanto talento a la hora de componer semejantes demostraciones de buen gusto. Me encanta este tema particularmente.

Generation now empieza con las demoledoras guitarras comandadas por Tom Martin, y esa voz de la que ya te habrás enamorado a estas alturas, y que te hace plantearte por qué gente con mucho menos talento triunfa en esto de la música. Me resulta aberrante que gente como Nick aún no ha llegado a ser considerado una estrella mundial. Facultades le sobran… El pre estribillo me parece brillante, y es realmente el preludio fascinante que da paso a un estribillo de los que hacen época. Me encanta este tema.

Ignite es ese tema que sin saber por qué, te atrapa, te alumbra, te abre la mente hacia lugares fuera de tu alcance, imágenes de colores recorren tu cerebro, es una inyección de adrenalina provocada desde el buen gusto musical. El tema no es especialmente rápido pero aquí hay que prestar especial atención al trabajo de las guitarras, repletas de clase, talento y un tono altísimo de voz que te hace preguntarte que es lo que darías por ser capaz de cantar con semejante autoridad. La demostración es de tal categoría que me veo incapaz solo de intentarlo. Me imagino al sargento de la Chaqueta Metálica mirándome fijamente por hacer el más lamentable de los ridículos intentando llegar a esas notas imposibles… recluta patoso me temo… Savin´Grace no es especialmente el tema que mejor les ha quedado. No siempre se está inspirado a la hora de componer temas… mira a España y los temas que manda a Eurovisión… sin embargo, nada que reprochar al solo de guitarra, realmente magnífico.

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Nada que ver If not you que les ha quedado más o menos bien.  Workman canta a un nivel tan alto que el resto del grupo se tiene que subir a una escalera para poder estar a su altura. Este vocalista la verdad es que me tiene ganado. La canción puede parecer lineal, pero esconde matices sobresalientes sobre todo a la hora de interpretar el estribillo. El tipo se esfuerza en arreglar un tema que sin su sudor, no habría pasado del empate. Hasta el solo de guitarra parece lesionado… si pudiera, pediría el cambio. El vocalista sobresale del resto de músicos de manera clara. Hurts so bad es la despedida, el punto y seguido, un hasta mañana dicho desde la elegancia más extrema. El tema de los mejores del disco para dejarnos ese sabor de boca tirando a tiramisú, con el bajo acoplándose a la batería formando un trío con el vocalista realmente bien conseguido. La guitarra aparece como el bueno de las películas, solo para salvar a la dama en apuros. Un tema que hará que recuerdes el disco desde el cariño más absoluto. No os diré que es el mejor disco del año, seguramente no lo sea, pero aquellos que siguen a esta gran banda, solo os diré que continua la senda de su anterior fantástico disco y eso es una magnífica carta de presentación.

Me parece de lo mejor que se ha publicado en 2016, y ya son muchas las veces que aciertan en el estilo, las canciones y la dirección que ha tomado la banda. Yo lo recomiendo encarecidamente a todos los que sean seguidores del buen Melodic Rock.

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Whizard

GÜRU “Red” 2016. Review!


Guru - Red - frontHablar de Güru, es hablar de una apuesta musical de mayor nivel en nuestro país, sin duda un elenco de grandísimos músicos liderados por las seis cuerdas con mejor currículum en nuestro territorio, siendo un guitarrista requerido por grandes artistas a nivel mundial, el Sr D. David Palau.
Con esta premisa, no podemos dudar en ningún momento que la expectativa respecto al resultado musical es alta, y sin duda con este Red dan una respuesta excelente a lo esperado.

La primera sorpresa de este trabajo es que la banda hace una apuesta por el rock en castellano, lo cual a nivel personal creo que es una gran noticia, si bien es cierto que dentro de este estilo hay mucha gente que no liga bien con la lengua de Cervantes, prefiriendo a las huestes de Shakespeare, al fin y al cabo es cuestión de gustos.

Entramos en faena, Red empieza con Rockstar, que ha servido como single y del que se ha hecho un videoclip, quizás esta es otra de las sorpresas que nos ha dado este trabajo, ya que la banda nos muestra un tema de gran ejecución técnica, como no puede ser de otra manera, pero con un estilo que se aleja bastante de lo ofrecido en trabajos anteriores, con una letra que juega con la crítica directa a la sociedad actual aunque quizás con la falta de elegancia que se espera de la banda, recordando en este sentido a los Mojinos Escozios o el Reno Renardo… sinceramente para mi, ha sido una sorpresa negativa, aunque lo dicho para gustos los colores…

A partir de este momento, surge la duda de como va a proseguir el álbum, y para aclarar aspectos entramos con Ella, en la que nos ofrece un tema rockero muy clásico, que me recuerda a la primera época de Van Halen con el payaso como frontman, una temática clásica dentro del rock de todos los tiempos, cargado de arreglos exquisitos que sin duda es la marca de los catalanes, un tema fresco de los que te da un buen subidón.
Un riff cargado de clase, da entrada a No puede ser, con una estrofa a medio tiempo que suena super clásica y elegante y que rompe con un estribillo sin duda grandioso que puede recordar ligeramente a TOTO, de hecho al final del solo hacen un guiño a los de Lukather, sin duda un temazo.

Vamos con una balada, Hoy quédate, en la que hay que destacar la interpretación de Dagarock que está inmensa, la canción se desarrolla dentro de los parámetros de balada romántica de todos los tiempos, que hará las delicias de los oyentes menos rockeros de la banda.

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Volvemos ahora con un riff cargado de energía para presentar a Hipócrita, en la que Güru vuelve a jugar con aspectos más macarrillas, que nos recordará a grupos como Obús o Beethoben R, quizás sea un tema que vuelva a chocar con los seguidores más Aoreros de la banda, por cierto eso no impide resaltar el solo a la guitarra que se nos marca David Palau, en el que nos recuerda a las mejores épocas de Vai, sencillamente genial.
Solo tu, un medio tiempo muy propio del AOR clásico, va a compensar enseguida a los Aoreros del lugar, un temazo muy propio de este estilo, subidón de arreglos ochenteros y éxtasis en un estribillo pegadizo, junto a una letra romanticona, un topicazo… pero que personalmente me pone a cien… que le vamos a hacer…

Ojo, que entra Red, el tema que da nombre al disco… y que me parece absolutamente SUBLIME creo que lo tiene todo, arreglos espectaculares y un estribillo que te tira de espaldas, lo del Palau en este tema no tiene nombre…no únicamente en el solo, sino en las rítmicas, esto que ha grabado está al alcance de muy muy pocos, el tema incluye un pasaje previo al solo en el que quizás se roce el progresivo (sin cargar) en el que la base rítmica saca musculo.. y de que forma. Sin duda una delicia para los oídos. TEMAZO.

A pesar de lo anterior, ahora volvemos con un tema en el que vuelven los Güru mas directos y menos melódicos, Mientes tiene un buen estribillo y quizás hay que destacar el trabajo a las teclas del tema, aunque me echa un poco para atrás la temática de la canción.
Ojito ahora…. que creo que viene el mejor tema, para mi gusto, de este Red, Despertar es un medio tiempo con una letra reflexiva, cargado de melodía y un estribillo con una sensiblidad absoluta que se te pega al oído para todo el día, sin duda vuelven a tocar el cielo con esta canción, no puedo dejar de pasar el solo que se marca David en este tema…. este tío es un genio, otro TEMAZO.

Vamos ahora con un baladón, Que me dejes hacerlo, donde Dagarock vuelve lucir y de que manera, un tema precioso con una letra que la primera vez que la escuché me emocionó, un tema que va de menos a mas en intensidad, cargado de arreglos propios de la talla de los músicos que forman a Güru, una delicia melódica que vuelve a subirnos al olimpo musical.

El álbum concluye con un “regalito” para los seguidores de Palau de toda la vida, ya que hay una nueva grabación de esa balada Buenos tiempos que aparecía en aquel gran álbum del guitarrista catalán “Divertimento”, sin duda una mejor producción, una grandísima ejecución de Dagarock. Un tema nostálgico que añade nostalgia tras volver a escucharlo pasados tantos años, para el que no lo conozca, pues decir que es una balada cargada de elementos que recordaran a los primeros trabajos en solitario de Sambora, una gozada.

Como conclusión, es obvio que este Red es imprescindible, si o si, es cierto que no es un trabajo compacto, ya que juega con distintos acercamientos al rock que a veces puede que le hagan perder la coherencia, pero es que cuando dan con la tecla melódica, lo hacen como nadie y es una delicia tener la suerte de poder disfrutar de ello.

8,9

Jordi Castilla

Mario De Riso. Entrevista Al Manager General De Frontiers. English Below.


Izkar: ¡Hola Mario! ¿Cómo va?

Mario: Todo bien, gracias

Lo primero de todo, felicidades por vuestros 20 años en el negocio del rock desde viriAOR.

1- ¿Cuáles son sus sensaciones tras el Frontiers Rock Festival? ¿Habéis cubierto vuestras expectativas?

mario_de_riso_frontiers_recordsNosotros siempre nos sentimos entusiasmados y abrumados después de terminar el festival. Estamos verdaderamente superados por la pasión y el entusiasmo de los fans que  nos muestran todo el tiempo que esto es una de esas cosas que el dinero no puede comprar. Estamos muy contentos de poder darles esto a ellos como una especie de regalo y para devolverles la fe y el entusiasmo eterno por lo que hacemos. En cuanto a las expectativas siempre esperamos lo mejor y nos encantaría tener más personas que asistan. Sólo deseamos que todos los fans puedan percibir que esto es diferente a otros festivales. Aquí es donde los artistas y el sello se convierten en uno y donde los fans pueden hablar con los músicos y darles un feedback, información, sugerencias … Esto es único y genial. Si tu no has venido aún, hazlo al menos una vez y volverás de nuevo. Esto es lo que estamos viendo año tras año.

2- Frontiers es una compañía discográfica que trabaja con las nuevos formatos de promoción, echas de menos los viejos tiempos en los que todo estaba en papel?

No especialmente. Creo que – bajo un punto de vista promocional – es siempre mejor ser capaz de presentar la música como es y permitir que los fans juzguen si es bueno o malo. La tecnología ayuda mucho bajo este punto de vista y por tanto los fans puede decidir qué hacer, si quieren comprar o simplemente escuchar o descargar su música favorita. Esa es la manera como debe ser verdaderamente.

3- La gente piensa que la nueva era con internet es mucho mejor que “la vieja”, las bandas pueden promocionarse por ellas mismas, pueden grabar por sí mismas, ¿Cuál es su punto de vista?

Creo que todo el mundo puede hacer lo que quiera, vivimos en un mundo libre después de todo. Si una banda desea firmar con Frontiers conseguirán una exposición mayor sólo por eso, lo que llevaría varios años de trabajo duro si lo comparamos con estar en un sello independiente. Esto también es bueno, porque algunas bandas realmente pueden desarrollarse y conseguir fans antes de comenzar su carrera, con un sello más grande. Es por ello que también seguimos con atención la escena underground para encontrar algún diamante en bruto y lanzarlo.

4-Habéis trabajado con muy grandes bandas como Journey, Whitesnake, Toto … ¿Tuvisteis alguna tipo de vértigo trabajando con estos grandes nombres? ¿Alguna presión especial?

Yo diría que no. Probablemente al principio, además de la emoción, teníamos que demostrar que estábamos haciendo el trabajo adecuado. Ahora no tenemos que demostrar nada a nadie. El que viene al sello sabe bien lo que podemos ofrecer y el tipo de servicios que un sello internacional de rock como Frontiers puede dar. Nos enorgullecemos de ser una estructura relativamente pequeña y flexible que puede ofrecer servicios de 360° grados al artista. Creo que la relación directa y el factor humano equivale a un gran contrato con sociedades de artistas excelentes.

5- Aparte de los grandes nombres vosotros seguís dando oportunidades a jóvenes bandas, ¿cuáles son las virtudes que buscáis en estas nuevas bandas?

Absolutamente. Estamos en busca de bandas que puedan aunar musicalidad, canciones y una gran actitud de trabajo. Conseguir que una banda sea exitosa requiere mucho tiempo, esfuerzo y trabajo. El lado ético de estar listo para patear culos por ahí es fundamental. La convicción es esencial. Podemos invertir siempre y cuando tengamos la motivación y la actitud correcta. Esto es verdaderamente necesario – además de ser bueno con tu arte!

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6- Frontiers es también conocida por bandas de estudio como Place Vendome, Phantom 5 … grandes nombres y buenas canciones … Todo viene de la mente de Serafino. ¿Continuaréis con esta fórmula?

100% SÍ! Los fans demostraron ser menos genéricos que lo que un cierto número de críticos dice. La gente compra un disco cuando contiene buena música. Los “proyectos” que nosotros montamos están basados en el hecho de que tenemos el control completo de A & R ((Artista y Repertorio) y sabemos cuál será el resultado. Ser capaz de rechazar las canciones o actuaciones que no están al nivel que los fans traen como consecuencia obvia que los discos contendrán la mejor música. Además esos proyectos tienden a mejorar los activos propios en conjunto del sello y a menudo se convierten en auténticos básicos en el catálogo. Esperamos ser capaces de ofrecer más y más de esas interesantes colaboraciones en el futuro.

7- ¿Por qué es tan difícil ver algunas bandas de rock melódico de gira en Europa? Incluso las bandas europeas.

Debido a que es una escena pequeña, es un negocio independiente. La gente tiende a olvidar que hace apenas 10-15 años no había básicamente shows  en Europa. Ahora no son demasiados, sin embargo es también una escena para shows en vivo. Lo que significa que algo se está moviendo y está dando frutos.

8- Frontiers es conocida principalmente por sus lanzamientos de rock melódico, ¿estáis pensando en abriros a otros estilos? Otros sonidos metal?

Absolutamente. En la oficina tenemos interés por los diferentes sonidos que incluyen todo lo que es rock melódico / AOR hacia Hard Rock y, obviamente, Metal y Progresivo. Siempre hemos editado discos en esos estilos y vamos a seguir haciéndolo. Dicho esto, creo que habrá más metal en el catálogo de etiqueta para los meses y años venideros.

9- Vosotros comenzasteis como distribuidores de otras compañías discográficas, ¿Usted piensa que esta parte del negocio sobrevivirá en un futuro próximo? La mayoría de estas compañías cerraron y veo que algunos sellos discográficos prestan especial atención a sus tienda online tratando de conseguir más ventas directas.

El negocio D2C (Directo al consumidor) no quita el valioso trabajo realizado por los distribuidores nacionales. Mientras que las cadenas de tiendas y las independientes sobrevivan, todavía necesitaremos distribuidores nacionales de cds. No veo – en un futuro próximo – ningún “peligro” en este lado del negocio. Creo que muchos de esos distribuidores fueron mal gestionados y, desde luego, es esencial – en un período donde el dinero es lo que es – y el manager mantiene a raya los costes de forma inteligente.

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10- Ustedes han debido de tomar algunas precauciones para evitar la piratería, ¿cómo se siente cuando sus lanzamientos están en la red incluso antes de la fecha de lanzamiento …

Hice una declaración pública en Internet hace unos meses sobre este asunto – lo reporto a continuación(en la versión en inglés está), ya que todavía refleja mi opinión sobre el tema. Es CRIMINAL lo que esta gente hace ellos están realmente robando dos o tres veces la música de gente que se supone que se gana la vida con eso.

BOYCOTT pirate sites and blogs!

11- Después de 20 años en la industria de la música ustedes han vivido los buenos tiempos en el negocio, cuáles son sus pensamientos en los tiempos actuales?

Creo que no he vivido la época de oro de verdad. Desde que empecé a trabajar siempre he reunido informes amargos de colegas sobre las ventas y los presupuestos anuales que iban para abajo. Esto ha estado sucediendo para los otros, pero por suerte para nosotros no. Siempre hemos trabajado duro y hecho paso a paso algunas mejoras. Hemos visto nuestro crecimiento de una manera natural y ambiciosa. No estamos pensando parar, sino más bien seguir adelante y tener a los fans más y más felices y satisfechos con nuestro trabajo.

12- ¿Nos puede adelantar algo sobre el próximo Frontiers Festival? ¿Han pensado exportar el formato a otros países?

Sí, pensamos en ello. Creo que no hay forma de exportarlo a otros países europeos, aunque quién sabe. Estamos tratando de crear oportunidades en Japón y los EE.UU.. Con suerte veremos lo que pueda ocurrir. Ahora hemos anunciado festival spin off del de bandas que están en el lado más pesado del sello. – Metal Festival Fronteras. Será en el otoño y vamos a ver qué pasa con eso. Una cuarta edición del festival de rock Frontiers ya está en marcha y está previsto como de costumbre para la primavera, en el mismo lugar – y la misma fórmula básica. Permaneced atentos a la información!

13- Es totalmente libre de darnos información sobre sus próximos lanzamientos …

¡Gracias! El plan incluye para junio el lanzamiento del regreso de DAN REED RED con su impresionante nuevo disco “Fight Another Day”.  Este es un lanzamiento muy bienvenido ya que DRN son una de mis bandas favoritas. Otro lanzamiento importante es el nuevo álbum de JORN “Heavy Rock Radio”. Es casi un jukebox de hits de pop y classic hard rock y metal, todo hecho al estilo “JORN”. Otras lanzamientos incluyen una gran banda de metal progresivo desde Noruega WITHEM y FIRST SIGNAL con Harry Hess de Harem Scarem.
En julio tenemos previsto algunas cosas interesantes … el nuevo disco de Q5 hará las delicias de los amantes del Heavy Metal clásico de los USA … No es de extrañar porque la banda ha sido incluida en el Keep it True Festival del próximo año. A continuación, TRICK OR TREAT, una increíblemente buena banda de Power Metal de Italia, que tendrá que estar en la lista “para comprar” para todos los amantes de Helloween, Sonata Arctica y a los amantes del Prog tendrán que escuchar el disco de CIRCA “Silent Windmill” y para completar la oferta nosotros tenemos un verano muy fresco copn el lanzamiento: del álbum en vivo de los maestros del Sleaze Hard Rock, CRAZY LIXX.

Para agosto y septiembre tendremos DGM y Raven Eye básicamente. DGM es una banda de metal progresivo italiano que finalmente ha llegado a la madurez adecuada y la habilidad de patear culos por el mundo con su nuevo disco impresionante. Ningún fan serio de bandas como Symphony X (o Lords of Black, ya que estoy hablando con el público español) puede ignorar a estos chicos durante un segundo más. RavenEye es un tremendo trío de Hard Rock del  Reino Unido (de alguna manera cercana en espíritu a Inglorious). Pienso que Zeppelin y Soundgarden cumplen con el enfoque del Hard Rock Arena de Whitesnake. Ellos resumen prácticamente 30 años de Hard Rock en su música y tenemos grandes esperanzas en ellos!

Gracias por su tiempo Mario !!!

¡De nada!

Javi Izkar

English:

Izkar: Ciao Mario!!! Como va?

Mario: Tutto bene, grazie! J

First at all congratulations for your 20th years in the Rock Business from viriAOR.

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  • Which are your feelings after the Frontiers Rock Festival? Were your objectives & expectations covered?

We are always feeling enthusiasm and overwhelmed after the festival is over. We are truly conquered by the passion and the excitement the fans show us all the time and this is one of the things that money can’t buy. We are so happy to be able to give this to them as a sort of a present and to return their faith and undying enthusiasm for what we do. In terms of expectations we always hope for the best and would love to have more people attending. We just wish that all fans can perceive that is ain’t anything like the other festivals. This is where the artists and the label become one and the same with the fans and where the fans can talk with them and give them feedback, info, suggestions… It’s unique and great. If you have not come yet, just come at least once and you’ll come back again and again. This is what we are seeing year after year.

  • Frontiers is a record label that work with the new ways for promotion, did you miss the old times where everything was in paper?

Not particularly. I think – under a promotional point of view – it is always better to be able to present the music as it is and allow the fans to judge whether it is good or bad. Technology helps a lot under this point of view and thus the fans can decide what to do with it, either if they want to buy or just stream or download their favorite music. That’s the way it should be really.

  • People thinks that the new era with internet is much better than “the old one”, the bands can promote themselves, they can record by themselves , Which is your point of view? Positive & negative points.

I think everyone can do what they want, we live in a free world after all. If a band wishes to sign with Frontiers, they would get an exposure only for that, which would take several years of hard work on an independent level to be compared with. This is also good though because a few bands can actually develop themselves and get fans before starting their career with a bigger label. That is why we also follow carefully the underground scene to find some rough diamond to be launched.

  • You have worked with very big bands like Journey, Whitesnake, Toto… Did you have any kind of vertigo working with these big names? Any Special pressure?

I would say not anymore. Probably at the beginning, besides the excitement, we had to prove we were right for the job. Now we have nothing to prove anyone. Whoever comes to the label knows well what we can offer and the sort of services that a boutique international rock label like Frontiers can give. We pride ourselves to be a relatively small and flexible structure that can offer services 360° degrees to the artist. I think the direct relationship and the human factor equates into a great deal of excellent artist partnerships.

  • Apart of the big names you still give opportunities for young bands, which are the virtues you are looking for in these new bands?

Absolutely correct. We are looking for bands that can put together musicianship, songs and great WORKING attitude. Getting a band to be successful takes a lot of time, efforts and work. The ethical side of being ready to kick asses out there is pivotal. Belief is essential. We can invest provided we have the right motivation and the right attitude. That’s what is truly needed – besides being great with your art!

  • Frontiers is also known for studio bands such as Place Vendome, Phantom 5… great names & good songs… Everythings comes from the Serafino´s mind, Will you continue with this formula?

100% YES! Fans showed to be far less generic than what a certain number of critics say. People buy a record when it includes good music. The “projects” we put together are based on the fact that we have full A&R control and we know what the output will be. Being able to reject songs or performances which are not up to the levels the fans desire bring the obvious consequence that the records will be featuring better music. Plus those project improve the overall property assets of the label and finally often become real staples in the label’s catalogue. We hope to be able to offer more and more of those interesting collaborations in the future.

  • Why is so difficult to see some melodic rock bands touring in Europe? Even European bands.

Because it is a small scene, it is an indie business. People tend to forget that just 10-15 years ago there were basically NO shows in Europe. Now they’re not too many, BUT a scene is there also for live shows. Which means that something is moving and bringing fruits.

  • Frontiers is well-known mainly for the melodic rock releases, are you thinking into open more your arms for other styles? Other Metal sounds?

Absolutely. In the office we have interest for different sounds which include everything that is Melodic Rock / AOR to Hard Rock and obviously Metal and Progressive. We have always released records in those styles and we wil l keep doing so. That said, I think there will be more Metal in the label catalogue for the months and years to come.You started as distributor for other record labels, Did you think that this part of the business will survive in the near future? Most of these companies closed & I see that some record labels give special attention to their online store trying to get more direct sales.

The D2C business does not take away the precious work done by the national distributors. As long as chain shops and indie will survive, we will still need national cd distributors. I do not see – in the near future – any “danger” that this side of the business will be in danger. I do think that a lot of those distributors were badly managed and certainly it is essential – in a period were money is what it is – that manager keep at bay the costs in smart ways.

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  • You have been owed to take some precautions to avoid the piracy, how do you feel when your releases are in the net even before the release date…

I made a public statement on the internet a few months ago on this matter – I report it below as it still reflects my thoughts on the issue. It is CRIMINAL that this people do what they do as they are truly stealing two or three times the music from the people which are supposed to make a living with that.

I think very little – in 2016 – is more disappointing for a record label than seeing an album leak before it’s official release date.

Let’s admit it….nowadays the marketing strategies employed by most labels allows fans to download and stream a substantial amount of music prior to the release of a new album. Fans get multiple tracks when they pre-order an album digitally or can even go stream them on a service like Spotify or YouTube, without paying any money. So, truly, it is difficult to understand, even from a fan’s perspective (and I am a music fan first and foremost), why there is such a need to try and find and download music illegally on piracy sites and blogs which has not yet been officially released.

Moreover, you need to keep in mind that these “pirates” are actually making money off of other’s backs here. While you download for free, probably thinking you are smart because you are saving your own money, you are doing two harmful things. First: you are taking away the compensation due to the artist and the record label who have spent significant time and financial efforts to make that music available for you (but, probably you could care less about that). Second: you allow the very people that put the music out for free to make themselves REAL money by selling advertisements on their sites and blogs. Some of these “pirates” are so persistent with their uploading of illegal materials, that you have to assume that this must be their full time job, especially considering the amount of time that it is needed to rip and re-upload full albums on the web, when their own sites/blogs get shut down by the providers after takedown notices. And all this goes on when there are popular, easy to use, LEGAL streaming services like Spotify, Deezer, YouTube, etc. available that give everyone the easy convenience to stream music while paying very little or even nothing at all for the privilege.

I really would love if everyone could understand and agree that the promotional needs of a label are such that we can no longer constantly face the risk of having an album leaked prior to the release. Considering that systems such as watermarked MP3 downloads and watermarked CDs do not prevent these leaks from happening all the time, it is no surprise to see that many labels decide to postpone releasing priority releases to journalists until the day of the release. We will now be one of those labels as we feel we must take a serious and strong stand against these leaks. Further, we will not be allowing any more promotional downloads of our albums, regardless if it is watermarked or not. It is just not right, nor respectful to everyone’s valuable time, hard work and efforts to keep going like this, so we have to ask for everyone’s respect, cooperation and understanding here. Unfortunately, one bad apple spoils the whole bunch and now this is what happens.

It is 2016 and journalists – who use their “ink” all the time to push for progress and technology – surely can understand that the world is moving forward and abuses of technology to work against the creative process are something we can’t facilitate.

Pardon the rant and keep on enjoying the music – BOYCOTT pirate sites and blogs!

  • After 20 years in the music industry you have lived the good times in the business, Which are your thoughts in the current times?

I do not think I have lived the golden era really. Since I started working I have always gathered bitter reports from colleagues about the sales and yearly budgets going down. This has been going on for the others, but luckily not for us. We have always worked hard and made step by step some improvements. We have looked at our growth in a natural and ambitious way. We are not planning to stop but rather to keep going and make the fans more and more happy and satisfied with our work.

Mario-Serafino-Kip

  • Can you advance us anything about the next Frontiers Festival? Have you thought into export the format to other countries?

Yes, we thought about exporting it. I do not think there is a way to export it to other European countries, though who knows. We are trying to secure occasions for Japan and the USA. Hopefully we see what can come up. We have now announced a spin off festival for bands who are in the heavier side of the roster – Frontiers Metal Festival. It will happen in the fall and we’ll see what happens with that. A fourth edition of Frontiers ROCK Festival is already in the works and is planned as usual for spring, same place – same basic formula. Stay tuned for all info!

  • You are totally free to give us info about your upcoming releases…

Thanks! The release plan includes for June the return of DAN REED NETWORK with their awesome new record “Fight Another Day”. This is a really welcomed release as DRN are a personal favourite of mine. Another important release is JORN new album “Heavy Rock Radio”. It’s almost a jukebox of Pop and classic Hard Rock and Metal hits, all treated the “JORN”unique way. Other releases include a great prog metal band from Norway WITHEM and another record from the FIRST SIGNAL project with Harry Hess of Harem Scarem.

In July we plan some interesting stuff… Q5 new album will delight the lovers of very classic sounding US Heavy Metal… It’s no surprise the band will be included on the Keep it True Festival bill next year. Then TRICK OR TREAT, an insanely good Power Metal band from Italy which will have to be on the “to buy” list for all lovers of Helloween, Sonata Arctica and the likes… Prog Lovers will have to consider the CIRCA album “Silent Windmill” and to complete the offer we have a very summer and fresh release: the live album from Sleaze Hard Rock masters CRAZY LIXX.

For August and September I wish to spend some words for DGM and RavenEye especially. DGM is an Italian Prog Metal band which has finally come to the proper age and ability to kick the world’s asses with their awesome new record. No serious fan of bands like Symphony X (or Lords of Black, since I am talking to the Spanish audience) can ignore these guys for one second further. RavenEye is a killer Hard Rock trio from the UK (somehow close in spirit to Inglorious). Think Zeppelin and Soundgarden meeting the Arena Hard Rock approach of Whitesnake. They pretty much sum up 30 years of Hard Rock in their music and we have major hopes for them!

Grazie for your time Mario!!!

You are very welcome!

WICKMAN ROAD “After The Rain” 2016 (Aor Heaven) Review.


Country road through the autumnal forestEn ocasiones, sólo en ocasiones, sientes que todo el esfuerzo, toda la lucha, merece la pena. Miles de horas dedicadas a escuchar música, a desgranar los mensajes ocultos dentro de las melodías, a permanecer atento a los engaños de las traicioneras musas, a predicar en yermos desiertos, a vocear consignas sin sentido en la galería de los espejos, donde nada es lo que parece y donde todo el mundo parece querer tener razón sin apenas escuchar a su alrededor. En ocasiones, sólo en ocasiones, un disco del que no esperabas nada te trae de vuelta la esperanza. Y entonces, Ay!! Entonces….. La ilusión vuelve a tomar el control.

Agradecer a estos cinco desconocidos chavales suecos su apuesta por un género, según algunos, muerto, no es suficiente. Es justo y necesario. Porque bajo el nombre de Wickman Road se esconde una preciosa forma de reivindicar las emociones. Bajo mi humilde forma de ver las cosas, el sello especializado Aor Heaven otorga carta de naturaleza a una realidad subyacente y muchas veces invisible: el talento es independiente del montón de ceros que puedan caber en el espacio habilitado al efecto en la esquina superior derecha de un talón bancario. El talento no se compra, se disfruta. Y se comparte.

La juventud es un poderoso generador de impulsos, aunque precisa de un cauce adecuado para no errar sus pasos.  De ahí que, conviviendo en igualdad de condiciones con aportes propios, detecto en este ‘After The Rain’, òpera prima de Wickman Road, ecos de muchas de las bandas escandinavas que han cimentado lo que llevo denominando hace tiempo, si me habéis seguido y leído en alguna que otra de mis reseñas, “Modern Aor”. Care Of Night, Work Of Art, State Of Salazar…. Por ahí vais bien si queréis entender a lo que me refiero.

Quizá sea el momento de presentaros a Wickman Road. Incluso aquí las circunstancias no son las habituales, pues estamos ante dos parejas de hermanos , Henrik y Robert Akesson (guitarra y bajo respectivamente), y Eric y Carl Ahlqvist (voces y teclas) ,  que completan la banda con la adición del batería Simon Rydèn, todos ellos nacidos en la pequeña localidad sueca de Rydaholm, y que llevan haciendo música desde apenas 2011. Los once cortes que componen esta obra fueron producidos, mezclados y masterizados bajo la mirada de Ola Af Trampe en los Studio 165 de Växjo, Suecia, hacia el otoño de 2015.

Honestamente, mis elogios hacia esta nueva banda puede que desvíen la atención de las circunstancia meramente técnicas de su trabajo: Ni es perfecto, ni será seguramente top 10 en las tan molestas e innecesarias para mí listas de mejores del año. Pero sé identificar algo especial cuando lo tengo delante, a pesar de las carencias materiales. Y si las cosas no se tuercen, Wickman Road pueden tener algo que decir en el futuro.

“After The Rain” se coloca en primer lugar en el orden de reproducción, y desde el primer momento me gana con esa languidez y calidez que desprende la voz de Eric Ahlqvist, a la que le falta quizá algún pulido, que a buen seguro se producirá si los medios materiales lo permiten en un futuro lanzamiento. La mezcla no termina de resultar redonda, sin embargo, lo que resta brillantez a un tema que podría mejorar mucho. “Breaking Free” me sorprende con un inicio de teclas interesantísimo, muy a la Michael Sembello o Jeff Cannatta, para desenredarse en un temazo a la Care Of Night. Medio tiempo un tanto plano se me antoja “I Believe In You”, donde lo mejor es la interpretación de Eric Ahlqvist. “I Can’t Wait Anymore” me trae de inmediato a la memoria esos inmortales temas de banda sonora americana de los ochenta, siempre con un ojo puesto en el moderno Aor escandinavo, como no podía ser de otro modo. “All Alone” es balada clásica, con escaso margen a la sorpresa. “Couldn’t Find The Way” incide mucho en el estilo acuñado por gente como State Of Salazar, un Aor muy pulido con reminiscencias de boy band. En estas condiciones, un posible hit como “Home” queda un tanto deslucido a consecuencia de una deficiente mezcla y empaste de los instrumentos. Me recuerda mucho a los primeros H.E.A.T., incluso en su época de Trading Fate.

WRD3 (1200)

“No Matter The Distance” es de nuevo un medio tiempo, quizá dotado de mayor intensidad dramática, a la usanza de cantautores como Martin Stenmarck o Michael W. Smith. Aor muy escolástico se me antoja ab initio “In A Minute”, fanfarria de teclas de calidad y un innegable tufillo a Work Of Art, demostrando que Wickman Road son buenos alumnos y prestan atención a lo que sucede a su alrededor. Casi al final, me encuentro con los mejores aportes del redondo, la maravillosa “Now When You’re Gone”, deliciosamente moderna en su concepción, con ese halo pop que impregna todo el disco y un espléndido trabajo de la banda al completo, sonando ahora sí realmente compactos, como imagino que sonarán en futuros lanzamientos si cuentan con la mano adecuada para encauzar sus composiciones. Y para finalizar,  una sorprendente “Time”, en la línea argumental de lo ofrecido por los dioses Toto en su última entrega, remedando incluso ese equilibrio voluntario entre Aor y rock progresivo y sinfónico.

Bien, muy bien por ellos. Me gusta este disco y me gustará aún más seguir la trayectoria de esta jovencísima banda. A buen seguro que por las páginas de Viriaor volverán a asomar en el nuevo curso. Y espero reseñarlo, si la fuerza me acompaña.

7,5

Rocky

Q5 regresa en Julio!


q5-newworldorderFrontiers Music Srl se complace en anunciar el lanzamiento del tercer álbum de Q5, titulado ‘New World Order’ el 8 de julio.

Así, mientras que el álbum debut de la banda, creció en popularidad en todo el mundo, los fans han estado escribiendo desde todos los rincones del mundo, con ansiedad preguntando por el siguiente capítulo de la historia de Q5. Ese capítulo comienza ahora. Con su nueva formación sólida, y su nuevo álbum, Q5 está a punto de tomar su legítimo lugar de nuevo en la jerarquía del hard rock / heavy!

1. We Came Here To Rock
2. One Night In Hellas
3. The Right Way
4. New World Order
5. Tear Up The Night
6. Halfway To Hell
7. A Prisoner Of Mind
8. Unrequited (A Woman Of Darkness And Steel)
9. Just One Kiss
10. Fear Is The Killer
11. Land Of The Setting Sun
12. A Warrior’s Song
13. Mach Opus 206 (Instrumental)
14. Get Next To You (Bonus Track)
 
Teaser:

https://youtu.be/1KNnAWDvmAI
 
Q5:
Jonathan Scott K.: Vocals, Background Vocals
Rick Pierce: Lead Guitars, Rhythm Guitars
Dennis Turner: Rhythm Guitars, Lead Guitars, Background Vocals
Evan Sheeley: Bass Guitar, Backgr. Vocals
Jeffrey Mccormack: Drums And Percussion, Background Vocals

Ted Poley “Beyond The Fade” 2016 (Frontiers Records) Review.


descargaTed Poley publica su tercer disco en solitario Beyond The Fade que será editado por Frontiers Music el 13 de mayo. Una década ha pasado desde que salieran sus dos obras anteriores, Collateral Damage (2006) y Smile (2007). El disco que hoy nos ocupa si bien sigue la estela de todo lo anterior, es quizá algo más AOR y por supuesto 100% Ted Poley.

La idea de Beyond The Fade se gestó tras la actuación de los Danger Danger en el Frontiers Rock Festival en Milán en 2014, fue entonces cuando a Poley se le planteó la posibilidad de trabajar con los italianos en un disco nuevo. El siguiente paso fue hablar con el productor Alessandro Del Vecchio que inmediatamente montó una banda para dar forma a este nuevo proyecto, contando con artistas del nivel de  Mario Percudani (Hungryheart) a la guitarra, Anna Portalupi (Hardline) al bajo y el mismo  Alessandro a la bateria, teclados y coros. Las canciones han sido compuestas por los hermanos Tom y James Martin, de la banda inglesa de rock melódico VEGA, que ya fueron en su día coescritores de los temas del Smile de Poley. Una vez grabadas las bases de los temas, Ted regresa a Italia para poner  las voces en once temas seleccionados de lo que parece, fue un amplio abanico de composiciones realizadas por los hermanos Martin. Si esto fue realmente así, la elección del material ha sido totalmente acertada.

Son once canciones fantásticas donde no hay ningún corte malo, quizá tampoco haya ninguno extremadamente destacable  y con un Ted Poley que se mantiene en plena forma y esa voz nasal tan reconocible y sello de la casa.

Beyond the Fade contiene temas con estribillos facilones, edulcorados, melodías bien construidas e increíblemente pegadizas y un montón de pistas de coros.

La mayoría de sus temas son hits en potencia, Stars, Let’s Start Something,  Hands Of Love, que está compuesta por Tony Bruno (Danger Danger, Saraya) y Joe Lynn Turner o el enérgico Higher.

descarga (1)

The Perfect Crime es la balada del disco, un dueto con Issa donde ambos armonizan las voces a la perfección, con mucho sentimiento, simplemente preciosa. Everything We Are lleva un estupendo trabajo de teclados y multitud de coros para un tema con aires de AOR.

Medios tiempos como: Where I Lost You, más modernita con bonitas líneas de guitarra, Sirens  con un buen solo y efectos de guitarra, You Won’t See Me Cryin’ con un estribillo que enamora y We Are Young con reminiscencias AOR ochentero, un tema muy agradable.

Más melancólica, Beneath The Stars cuenta con un excelente piano donde Poley muestra un gran feeling interpretando y dejándose arropar por una coral perfectamente empastada a lo que sumamos un melódico solo de guitarra que hacen de el, uno de los temas más hermosos del disco, un buen broche final.

Sintetizando, es un disco para el lucimiento de Poley, un disco fresco, fácil de digerir donde lo más destacable es el trabajo vocal y coral. No esperéis encontrar temas complejo, pero tampoco  hace falta.

Si eres fan de Danger Danger, este temporada estás de suerte, en abril fue el magnífico debut de The Defiants  y ahora  en mayo, Ted Poley. Con este trabajo podrás revivir por unos instantes el hard rock y el AOR de la época de mayor esplendor. Cuando terminas su escucha se te queda  una amplia sonrisa y una sensación de buen rollito.

8

Alicia Albertos

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