Javi Izkar (entrevistador): En primer lugar, felicidades por tu nuevo álbum, ¿Podrías describirlo en pocas palabras para nuestros lectores?

Al Fristch: Hola Javi! ¡Gracias! Es la bomba tener un nuevo capítulo de DSS. Nosotros intentamos hacer un disco que rindiera homenaje a nuestro pasado, y con algunos enfoques más contemporáneos.

J: Por qué “Pedal To the Metal”?¿Por qué eligió la palabra Metal para el título?

Al: Bueno, creo que en realidad la eligió EE.UU.! Pedal… es una canción con la que solíamos abrir nuestros shows. En realidad, nunca había sido grabada, por lo que, ya que nunca se había hecho, quizá ahora era el momento. También es un dicho / sentimiento que desde el principio  hemos adoptado con respecto a nuestro enfoque y dirección como banda.

J: ¿Por qué habéis necesitado tantos años para lanzar un nuevo álbum? ¿Habéis estado envueltos en otros proyectos?

Al: ¿Honestamente? En realidad nadie nos ofreció nada hasta hace poco. A veces el tiempo es todo y la ausencia hace crecer el cariño … ¡Esperemos!

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J: ¿Cómo es el proceso ordinario de vuestra composición? ¿Utilizáis las nuevas tecnologías?

Al: Mark y yo por lo general nos sentamos en una habitación con una guitarra y un piano y simplemente sale. Unas horas después, tenemos la mayor parte de un álbum esbozado. Enviamos algunos archivos de ida y vuelta varias veces, pero así es como se obtiene la parte técnica de la composición.

J: ¿Qué es para ti la parte más dura de la composición?

Al: A veces una canción fluye como un río. En otras ocasiones, tienes que marcarlo. Lo que personalmente se me atasca la mayoría de las veces son las letras, pero se puede terminar con un bloque en una de las partes, algunas veces.

J: ¿Quiénes son tus músicos favoritos -actuales o clásicos-?

Al: Oh, muchacho, ¿estás listo para una página con 1000 respuestas? Es tanta la música que me gusta, y tantos géneros. A la cabeza en cuanto a voces – Steve Perry, Lou Gramm, Joe Lynn Turner. Guitarras: Eddie Van Halen, Pat Metheny, Greg Howe. Para los nuevos chicos, creo que Bruno Mars, es fantástico … y muchos, muchos más.

J: En “Pedal To The Metal” disco que ha tenido grandes músicos invitados, ¿Cómo fue trabajar en ello? Dime un artista que  querrías tener en uno de tus álbumes en el futuro?

Al: Intentamos traer de vuelta a tantas personas como pudimos, que han contribuido en nuestros primeros álbumes – Fiona, Kenny Arnoff,  Peppy Castro, Randy Jackson. Por supuesto, conseguir que todos estén en el mismo espacio para grabar es casi imposible, pero todo el mundo grabó sus partes digitalmente y las envió. Creo que fue genial! Si llegamos a hacer otro disco, Joel Hoekstra (Whitesnake, Night Ranger) es un amigo, y me encantaría si hiciera unos cuantos solos con nosotros. Es un músico increíblemente bueno.

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J: El principal riff de guitarra de la canción “Writing On The Wall” me recuerda mucho al  “Let There Be Rock” de AC / DC’s, ¿es la banda australiana una influencia para ti o es una coincidencia?

Al: Vaya, no me recuperaré de eso! Sí, una coincidencia, pero muy feliz, amo a AC / DC . ¿Quién no? Pensé que nosotros estábamos una vez más encaminándonos hacia Deep Purple. Tenemos la costumbre de hacer eso.

J: Debo preguntarle sobre “Im the Nyte ” obviamente esta pista es muy diferente al resto del álbum. ¿Necesitas ampliar tu espectro compositivo?

Al: Creo que siempre hemos tenido un par de temas en cada disco que estaban un poco a la izquierda del centro. Hacer cosas interesantes. Mark también ha sido muy activo en el modern pop y la escena dance . Creo que se puede escuchar un poco de esa influencia en el tema. Al final, son sólo canciones, diferentes sabores.

J: ¿Está satisfecho con la carrera de Drive She Said? 

 Al: Estoy muy agradecido por todas las oportunidades y experiencias que vienen con DSS . Son algunos de mis mejores recuerdos en vida . Verdaderamente,  ¿hubiera deseado tener más apoyo en el principio? Por supuesto , pero las cosas se desarrollan de la manera que se supone que  tienen que ser. He tenido una gran vida  y hay mucho más que pasará con DSS todavía en ella. 

J:  Después de estos años supongo que su conexión con Mark debe ser muy fuerte . ¿Ha pensado en tener una formación regular para trabajar más como una ” banda de verdad ” o piensas que no es necesario? 

Al: Mark y yo, ante todo, siempre hemos sido grandes amigos . Eso hace que todo lo demás sea mucho más fácil. Nos encantaría una banda a tiempo completo , pero necesitamos conciertos a tiempo completo para eso y ello no es probable.

J:  ¿Se han planeado una gira de presentación de este nuevo álbum o sólo espectáculos individuales ? 

Al: Si la demanda está  ahí, estoy seguro que nosotros tocaremos, pero por ahora, sólo hay shows únicos como el que ahora llega. Si alguien lo hace, tu serás el primero en saberlo !! 

J:  Tocaréis en el Frontiers Festival Rock III, ¿cómo os sentís? 

Al: Estoy mentalizado, nunca he estado en Italia . Así que tenemos ganas de conocer a nuestra familia Frontiers, que han sido maravillosos y nos han apoyado todos estos años . ¿Y los fans del hard rock / melódico? ¡El mejor en el mundo para tocar ! ¡No puedo esperar!  

J: ¡Gracias por tu tiempo! y ¡rock on! Saludos 

Al: ¡Gracias Javi!

Javi Izkar

English :

Hi Al! Javi from ViriAor´s website (Spain) thank you so much for your attention.  You can also read my review here :

https://viriaor.wordpress.com/2016/04/04/drive-she-said-pedal-to-the-metal-2016-frontiers-records-review/

Javi: 1- First at all congrats for your new album, Could you describe it in a few words for our readers?

Al: Hi Javi! Thank you! It’s a blast to have a new chapter of DSS in the books. We tried to make a record that pays homage to our past, and  with some more contemporary approaches as well. 

2-Why “Pedal To the Metal”? Why did you choose the word Metal for the title?

Well, I think it actually chose US! Pedal is a song from back in the day that we used to open our shows with. It had never actually been recorded tho, so if it was ever gonna happen, now was the time. It was also a saying/sentiment we adopted early on regarding our focus and drive.

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3-Why did you need so many years to release a new album? Have you been involved in other projects?

Honestly? No one really offered until recently. Sometimes timing is everything, and absence makes the heart grow fonder … Hopefully.

4-How is the regular process for your songwriting? Do you use the new technologies?

Mark and I generally sit in a room with a guitar and a piano and just go. A few hours later, we have most of an album sketched. We’ll send some files back and forth sometimes, but that’s about as technical the writing part gets.

5- What´s for you the hardest part of the songwriting? (Vocal melodies, guitar, keyboards..)

Sometimes a song flows out like a river. Other times, you have to beat it out! I think the thing I personally get stuck on the most are lyrics, but you can end up with a block in any of the parts sometimes.

6- Who are your favorite musicians -new musicians or old musicians?

Oh boy, are you ready for a 1000 page answer? So much music I love, so many genres. Off the top of my head, vocals – Steve Perry, Lou Gramm, Joe Lynn Turner. Guitars, Eddie Van Halen, Pat Metheny, Greg Howe. For new guys, I think Bruno Mars is pretty badass .. So many, many more.

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7-In “Pedal To The Metal” album you have had great guest musicians, how did you work with it? An artist you´d like to have in one of your albums in the future?

We tried to bring back as many folks as we could who contributed to our 1st DSS albums – Fiona, Kenny Arnoff, Peppy Castro, Randy Jackson. Of course, getting everyone in the same room to record is almost impossible, but everyone records their parts digitally and send them in. I think it turned out great!

If we get to do another DSS record, Joel Hoekstra (Whitesnake, Night Ranger) is a friend, would love if he’d scathe a few solos with us. He’s a ridiculously great player.

8 – The main guitar riff for the track “Writing On The Wall” reminds me a lot AC/DC´s “Let There be rock”, is the Australian band an influence for you or is it a coincidence?

Wow, didn’t pick that one up! Yes, a coincidence, but a happy one, love AC/DC. Who doesn’t? I thought we were once again channeling Deep Purple. We have a habit of doing that. 😀

9- I must ask you about “IM the Nyte” obviously this track is very different to the rest of the album. Need you open your songwriting

I think we’ve always had a couple tunes each record that were a bit left of center. Keeps things interesting. Mark has also been very active in the modern pop/dance scene. I think you can hear a bit of that influence in the track. In the end, they’re just songs, different flavors.

10-Are you satisfied with the Drive She Said´s career? 

I am truly grateful for all the opportunities and experiences that came with DSS. They are some of my greatest, vivid memories. Sure, do I wish we had gotten more support in the beginning? Of course, but things have a way of playing out the way they’re supposed to. I’ve had a great life, and there’s lots more to go with DSS still in it.

11- After these years I suppose that your connection with Mark must be very strong. Have you thought into have a regular line-up to work more like a “real band” or do you think that it´s not necessary….?

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Mark and I, first and foremost, have always been great friends. That makes everything else that much easier. We’d love a full time band, but you need full time gigs for that. It’s probably not in the cards.

12- Have you planned a Tour to present this new album or just single shows?

If the demand was there, I’m sure we’d play, but for right now, it’s just single shows as they come in. If any do, you’ll be the first to know!!

13 – You will play at Frontiers Rock Festival III, which are your feelings?

I am psyched, have never been to Italy. So looking forward to meeting our Frontiers family, who have been wonderful and supportive all these years. And the fans of hard/melodic rock?!!? The best to play for in the world! Can’t wait!! 

Thanx for your time!!! And rock on!!

Greetings 

Javi

Thank you, Javi!! 

– Al